Debate
Empresas por País/Región Por Rubro
A B C D E F G H I J K L M N Ñ O P Q R S T U V W X Y Z

ANÁLISIS

(Escribe Carlos Monjo) ¿Habrá otra oportunidad para Potasio Río Colorado?

MINING PRESS

CARLOS MONJO*

Como quizás muchos mendocinos, he seguido con atención el futuro de Proyecto Potasio Río Colorado (PRC), propiedad de la minera Vale Fertilizantes, en el Sur de nuestra provincia.

Este importante yacimiento mineral es aún el más grande descubierto en toda Sudamérica con enormes reservas de sales de cloruro de potasio. Fue descubierto por  profesionales argentinos de Minera Tea quienes fueros sus primeros titulares, hace más de 40 años, gracias a información geológica que otra empresa argentina, YPF, tenía disponible sobre pozos exploradores de petróleo que existían en la Cuenca Neuquina. Este proyecto luego fue vendido en un par de oportunidades hasta llegar allá por 2009 a manos de la División Fertilizantes de Vale.

La explotación del yacimiento se planificó mediante la metodología de disolución. Este proceso consiste en la inyección de agua caliente en la capa de sales con el objetivo de que éstas se disuelvan. La solución así obtenida se extraería mediante bombeo a la superficie para luego proceder a su secado, con lo cual se obtendría una mezcla de cristales minerales. El proceso de explotación terminaría con la separación y purificación de los cristales de cloruro de potasio, quedando como residuos cristales de cloruro de sodio (sal común) que eventualmente se acopiarían en superficie o podrían ser re inyectados nuevamente en el subsuelo de donde fueron extraídos.

La futura explotación minera estaría ubicada en el paraje Pata Mora, donde existe este depósito de cloruro de sodio y potasio a una profundidad promedio de 1.000 metros bajo la superficie, para lo cual la brasilera Vale planificó un presupuesto inicial de US$ 6.300 millones para la producción de 2.500.000 ton/año de cloruro de potasio.

Fuerte caída: El precio del potasio conspira contra PRC

A principios de 2013, Vale comunicó al gobierno nacional y provincial que suspendía las operaciones de construcción argumentando que “en el actual contexto macroeconómico, los fundamentos económicos del proyecto no están en línea con el compromiso de Vale con la disciplina en la inversión de su capital y con la creación de valor”. Hasta ese momento se habrían invertido cerca de un tercio de lo programado, alrededor de US$ 2.000 millones.

Esto derivó en la cesantía de alrededor de 3.000 empleados (aproximadamente 75% de ellos, mendocinos) contratados para la construcción del proyecto, causando un gran conflicto social.

Esta presión social llevó al gobernador de entonces a decir una gran bravuconada como que “el proyecto lo haremos con o sin Vale..!”. Sin palabras

Hacia fines de 2016, la norteamericana Mosaic Company (NYSE:MOS) anunció que adquiría la división Vale Fertilizantes (propietaria de los derechos de PRC) y que dejaba abierta una “opción de compra” para el proyecto PRC, una vez que se conocieran los resultados de la re-ingeniería total del proyecto original (que reduciría su producción mediante un nuevo estudio de Pre Factibilidad) y que se demostrara que era económicamente viable.

Hasta aquí todos datos conocidos, pero una reflexión oportuna, a la hora de valorar las posibilidades ciertas del potasio de Malargüe es la reciente noticia de que BHP (una de las más grandes empresas mineras del mundo) planearía invertir US$ 3.800 millones para poner en marcha hacia el 2023 una fase de expansión en su mina Jansen, en Canadá, para generar 8.000.000 ton/año de potasio, cifra que representaría un 15% de la producción mundial del mineral.

De concretarse estos planes, conspirarán contra la recuperación del precio  no repuntará mucho y en ese caso los argentinos, y particularmente los mendocinos, nos quedaremos esperando una nueva oportunidad.

En la vida, y también en los negocios, suele darse esta sentencia inapelable: “El tren pasa cada tanto, y no hay que dejarlo pasar, ya que no sabemos cuándo pasará el próximo”.

*Geólogo. Ex director de minería de Mendoza.

Volver a la Home
  1. La Nación: La expropiación de YPF y sus funestas consecuencias
  2. Escribe Montamat: El mundial de gas natural se empieza a disputar ahora
  3. Rivera (IIMP): Perú sólido frente a guerra comercial
  4. Ordoñez: Por qué caerá Daniel Ortega
  5. Marcial García (EY): El cobre y su impacto en el crecimiento del Perú
  6. Escribe Meyer: Renovables en Chile con nuevos tiempos y desafíos
  7. Escribe Alonso: El supercontinente Amasia
  8. Escribe Scibona: La energía con precios dolarizados y de mercado
  9. Bonelli: Lagarde quiere ver a Macri y la oposición argentina
  10. Escribe Paz Herrera: YPF, el fraude continúa
  11. Tejada: El pecado original de Agua Negra
  12. Olivera: Macri no quiere echar nafta al fuego. Tenembaum: Poder económico debilita y amenaza
  13. Ruocco: La incertidumbre del plan nuclear pasa factura
  14. Bonelli: Crisis e internas en la Casa Rosada
  15. Escribe Nicolás Santos: Por qué la ley de renovables complica el mercado de trabajo
  16. Escribe Etcheverry: El Limay, otra "vía" para Vaca Muerta
  17. Escribe Francisco Tosi: ¿Por qué no nacen empresas?
  18. Escribe Alonso: Especies minerales argentinas
  19. Escribe Daniel Montamat: ¿Por qué la energía está dolarizada?
  20. Escribe Eduardo Rubio: El Mangrullo, hipocresía y demagogia
  21. Bonelli: Postergarían la reforma tributaria para cumplir con el FMI
  22. Escribe Aguirre: Tensión económica no debe frenar desarrollo de las renovables
  23. Olivera: El Estado se devora a sus hijos bastardos. Scibona: El desafío de adaptar las palabras a los números
  24. Escribe Muñoz: Energía renovable y proyecciones para Chile
  25. Bonelli: La letra chica del acuerdo con el FMI y el dólar que busca el Central
  26. Juan Pablo Amar: Las Microredes Híbridas han llegado para quedarse
  27. Daniel Bosque: Nuevas caras ¿Otros rumbos?. Julio Villalonga: Los nuevos desafíos
  28. Bonelli: Historia secreta de la salida de Sturzenegger
  29. Escribe Alonso: El martillo geológico y su historia
  30. Brosset: Estrategias de crecimiento en la minería peruana
  31. Aravena González: Claves del crecimiento chileno
  32. Alexander Müller: La aceleración de la economía peruana
  33. El Comercio: Retos mineros en el Perú
  34. FMI x 2: Oña: Con la economía dada vuelta. BonellI: Ganadores y perdedores
  35. Expertos: Renovables, la alternativa de crecimiento de Argentina
  36. Falsas denuncias: La opinión de La Nación sobre Petrobras y Pampa
  37. Escribe Turcumán: Vinos y una esperanza, las sorpresas de Shandong para Uñac
  38. Las bambalinas del aumento a los combustibles. El factor FMI
  39. Escribe Carlos Monjo: Ambientalistas y recursos minerales en Mendoza
  40. Obispo de Cajamarca quiere minería al servicio del pueblo
  41. Escribe Lavandaio: Fracking e ideología
  42. Antiminería y Glaciares: Taillant critica el impacto de la actividad
  43. Mariano Fernández: La minería y los excesos del ambientalismo
  44. Escribe Alonso: Los duendes de las minas
  45. Bonelli: Negociaciones con el FMI. Fermo: ¿Churchill o Durán Barba?
  46. Rivera (IIMP): ¿El nuevo rumbo de las inversiones mineras?
  47. Escribe Lavandaio: Fracking y minería, dos caras de una misma moneda
  48. Escribe Alonso: La minería es intrepidez y trabajo
  49. Bonelli: Sacudón US$ y apoyo a Sturzenegger
  50. Escribe Alonso: El patrimonio paleontológico de Salta
Reciba Mining Press
 

Propietario: D&C Visual S.R.L. | C.U.I.T.: 30-70894554-0
Piedras 153 3ºA (1070) Ciudad Autónoma de Buenos Aires
Director: Daniel Eduardo Bosque director@miningpress.com

Mining Press es una
publicación de D&C Visual S.R.L.

D&C Visual