MERCADOS

The Economist: Expertos analizan los vaivenes del cobre. Huelgas, recortes y demanda china

Two down A bullish case for copper

MINING PRESS/The Economist

Durante el "super ciclo" del cobre, marcharon en gran medida los precios hacia arriba y abajo al unísono, alimentado por la fuerza (o debilidad) de la demanda en China. Desde el año pasado materias primas han desarrollado un papel trágico pero por razones más idiosincrásicos. En el caso del cobre, huelgas e interrupciones de suministro en dos de las minas más grandes del mundo han ayudado a empujar los precios esta semana a su nivel más alto en 20 meses. Esto encaja en una narrativa de la escasez de suministro potenciales a largo plazo que tiene inversores lamiendo sus labios sobre las perspectivas para el metal rojo.

Una huelga que comenzó el 9 de febrero de Escondida en Chile, la mayor mina de cobre del mundo, se ha visto agravado por una disputa entre los operadores de Grasberg, otra gran mina de cobre, ubicada en la provincia Indonesia de Papúa, y el gobierno. Los dos representan el 9% del suministro de cobre de mina.

Robert Edwards, de la consultora CRU, señala que la paralización de un mes en ambas minas eliminaría alrededor de 140.000 toneladas, o sea 0,7% de la producción mundial de este año. Añade que los contratos de trabajo que asciende a 14% de la producción se renuevan este año, aumentando el espectro de más ataques. La posibilidad de que las interrupciones en 2017 podría aumentar a partir de 2016, en un momento de fuerte demanda de China, ha hecho subir los precios recientemente.

En Chile, BHP Billiton, operador de la Escondida, ha chocado con el sindicato de los trabajadores de más beneficios. Esta semana, ambas partes debatirán sobre la posibilidad de tomar parte en las conversaciones de mediación oficiosas organizadas por el gobierno. El sindicato quiere preservar los beneficios del contrato de trabajo previo y extenderlos a nuevos trabajadores. 

 

Juan Carlos Guajardo director ejecutivo de Plusmining

Juan Carlos Guajardo, analista de Chile, dice que lo que está en juego está determinado por la introducción de un nuevo código del trabajo en abril que acabará con bordillos en el poder de los sindicatos y protejerá los beneficios existentes. Ambas partes quieren el mejor acuerdo posible antes de que la nueva ley entre en vigor. El sindicato también quiere compensación por las dificultades de los últimos años de la caída de los precios, mientras que BHP busca llevar la productividad laboral de la mina a la altura del mundo rico.

 

El 12 de enero el gobierno dijo que si Freeport-McMoRan, una empresa estadounidense que opera Grasberg, quería mantener una exención permitiéndole exportar concentrado de cobre a pesar de la prohibición de 2014, Freeport dice que lo hará tan pronto como Indonesia se une a la licencia de las mismas garantías de estabilidad fiscal y legal que el contrato actual ofrece. Las dos partes siguen en desacuerdo, por lo que Freeport  ha comenzado a enviar a los trabajadores de  Grasberg  a sus casas.

Los analistas creen que al presionar la necesidad del gobierno de los ingresos fiscales significa que puede buscar un compromiso. Pero el daño ya está hecho. Rio Tinto, el socio de Freeport en Grasberg, dice que está reconsiderando la opción de aumentar su participación en el año 2021.

Tanto en Chile e Indonesia, resoluciones rápidas son más propensos que las interrupciones a largo plazo. Pero mientras tanto, que refuerzan el caso de aquellos que creen que el metal rojo tiene un futuro estelar. El 16 de febrero de McKinsey Global Institute, una consultora, unido a la refriega, señalando cobre como un producto para el que la demanda podría crecer con fuerza en las próximas dos décadas, debido a la demanda de China y su importancia para los vehículos eléctricos y las unidades al viento y de energía solar . También predijo que la oferta se verá limitada por el agotamiento de los minerales de cobre después de 2025. Toros de cobre será de resoplido de emoción.

Cobre rompe con su racha alcista y cae 1,1% en Londres

AGENCIAS

Este jueves el precio del cobre cerró a la baja en la Bolsa de Metales de Londres, tras cortar la racha alzista que lo llevó a su mayor nivel desde mayo del 2015, de US$6.204 por tonelada.

El cobre a tres meses en la Bolsa de Metales de Londres retrocedió un 1,1%, a US$6.000 por tonelada, por una toma de ganancias de los inversores, en medio de las negociaciones que podrían poner fin a la huelga que afecta a la minera Escondida, y  la escasez de permisos para exportaciones desde la mina Grasberg de Freeport McMoRan en Indonesia.

El resultado de hoy recortó las ganancias de la sesión anterior, en el que el cobre avanzó en 0,7% a US$6.065 por tonelada, tras optimistas señales de la economía de Estados Unidos y luego de que fueron retrasadas las conversaciones para finalizar una huelga en la mina Escondida en Chile.

A pesar de este descenso, el promedio mensual del cobre subió a US$2,68924 y el anual a US$2,63401.

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