NEGOCIOS

Kelvin Dushnisky (Barrick) ¿Lagunas Norte for sale?

Barrick Gold explora la venta la empresa conjunta de la mina Perú

MINING PRESS/Reuters

Barrick Gold, el mayor productor de oro del mundo, está explorando opciones para su mina Lagunas Norte en Perú, incluyendo la venta de parte o de todos los activos, dijeron a Reuters tres personas con conocimiento del asunto.

Barrick, que está trabajando con Toronto Dominion Bank, podría preferir mantener un 50% de Lagunas Norte, pero no estaba claro si la compañía querría mantener el control de la mina como operador, dijeron las fuentes. 

La mina podría valer unos US$ 1,400 millones, de acuerdo con expertos de la industria, basado en unas dos veces el valor de los activos netos atribuidos a las minas de oro de alta calidad. Un analista de Credit Suisse situó el valor de los activos netos en US$ 711 millones.

Una de las fuentes caracteriza el esfuerzo como un "proceso suave" que no era una prioridad para Barrick.

Lagunas Norte es una de las cinco minas centrales de Barrick, que opera más de 4.000 metros sobre el nivel del mar en las montañas de los Andes, con 4,2 millones de onzas de reservas de oro probadas y probables a finales de 2016.

El presidente de Barrick Kelvin Dushnisky dijo a Reuters en octubre pasado que se podrían desarrollar más acuerdos de asociación para combinar el capital, conocimientos técnicos y otras habilidades.

Lagunas Norte, que se acerca al final de su vida bajo el plan actual de la mina, ha producido más de 9 millones de onzas de oro desde marzo de 2005.

Barrick está considerando un proyecto por fases para prolongar la vida útil de la mina. Ese enfoque podría mejorar la economía aumentando  US$ 640 millones en unos nueve años y cerca de 2,2 millones de onzas de producción de oro a la operacion.

TAMBIÉN EN LOS PRODUCTOS BÁSICOS

Se espera que la mina produzca 380.000 420.000 onzas de oro en 2017, por debajo de 435.000 onzas en 2016, con costos de producción de $ 560- $ 620 por onza, por encima de $ 529 el año pasado.

En virtud de un plan de expansión Barrick ha completado un estudio de pre-factibilidad para extender la vida de Lagunas Norte explotando el mineral refractario que se encuentra debajo pit actual. El material refractario no se puede procesar económicamente mediante lixiviación en pilas debido a las bajas recuperaciones. El plan contempla una inversión de capital inicial de aproximadamente US$ 640 millones para la instalación de un circuito de molienda, flotación y procesamiento con una capacidad de 6.000 ton/ día.

 

PROYECCIÓN

Como se contempla en el estudio, se espera que la producción promedio anual en los primeros cinco años sea de 240.000 oz/oro a un costo de US$ 625 por onza.

En base a los resultados previos del estudio de factibilidad, aproximadamente 2,1 millones de onzas de recursos de oro medidos e indicados se han actualizado a las reservas probadas y probables al 31 de diciembre de 2015.

Una evaluación de las opciones de desarrollo del proyecto ha identificado un proceso de estudio de viabilidad de dos etapas. La primera se centrará en la preparación de una enmienda a la evaluación del impacto ambiental de la mina para hacer frente a los permisos del proyecto. La segunda fase se centrará en la ingeniería de detalle, lo que permitirá aplazar el gasto que no se requiere de inmediato para hacer avanzar el proyecto.

La obtención de todos los permisos y la finalización de la ingeniería de detalle se prevé que tomará cuatro años (2016-2019). Se espera que la construcción y puesta en servicio del nuevo circuito demore dos años más (2020-2021), con lo cual la primera producción de oro se espera a finales de 2021. 

Las nuevas instalaciones también podrían desbloquear otras fuentes de minerales refractarios potenciales en la región que rodea Lagunas Norte

¿QUÉ ES LAGUNAS NORTE?

Lagunas Norte se ubica en el distrito de Quiruvilca, provincia de Santiago de Chuco, en la zona norte de los andes peruanos, a una altura entre los 3.700 y 4.200 metros sobre el nivel del mar.

Dista a 140 kilómetros de la ciudad de Trujillo, capital de la Región La Libertad.

El yacimiento a tajo abierto comenzó sus operaciones el segundo trimestre del 2005 -antes de lo programado- y significó una inversión en su construcción de US$340 millones.

Lagunas Norte produce actualmente 560.000 oz/oro a un costo operativo de US$509 por onza. 

Lagunas Norte está diseñada como una mina a tajo abierto con diseño tipo andenería con altura de bancos de 10 metros.

Para obtener el mineral, se utilizan perforadoras que realizan taladros de 11 metros de profundidad para cargarlos con explosivos y fragmentar la roca a través del proceso de voladura.

El material volado, según sus características, es cargado por palas hidráulicas y/o cargadores frontales y transportado por camiones de 148 y 190 toneladas de capacidad hasta la chancadora primaria, stockpiles, botaderos, etc. Diariamente se mueven más de 200,000 toneladas métricas entre mineral y estéril.

En forma permanente y durante el proceso productivo, camiones cisterna de agua riegan la mina para evitar la generación de polvo en el ambiente.

 

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