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MERCADOS

Cobre extiende el rally: El desempeño en 2017

MINING PRESS/Agencias

 Con un alza de 0,57% cerró este jueves el metal rojo en la Bolsa de Metales de Londres, continuando con una seguidilla de subidas que se han extendido por cinco días.

Con un alza de 0,57% cerró este jueves el cobre en la Bolsa de Metales de Londres (LME), al transarse en US$3,04950 la libra contado `grado A`.

El anterior nivel se compara con los US$ 3,03227 del miércoles y con los US$3,00006 del martes. Producto de lo anterior, el promedio del mes subió a US$3,01020 y el anual a US$2,78309. De esta forma, el metal rojo sostiene su racha alcista la cual lo ha llevado a cerrar cinco jornadas consecutivas al alza.

El rally 2017

El cobre ha mostrado un crecimiento notable en su precio en 2017, alcanzando un máximo de 3 años de $ 7,061 / mt en octubre (se ve en el cuadro a continuación). 

Los precios del cobre han superado este año debido a una combinación de factores de oferta y demanda que rodean al metal no ferroso. Los precios del cobre han subido un 17% hasta la fecha y discutiremos los principales factores que han impulsado el precio del metal rojo durante todo el año.

El aumento en el precio del metal puede atribuirse principalmente al cambio estructural implementado en la economía china, que consume aproximadamente el 50% del cobre producido en el mundo. El Shanghai Metals Market ( SMM ) confirmó a los funcionarios chinos que el país planea prohibir la importación de chatarra de cobre para fines de 2018.

El cobre chatarra que se importa a China, se requiere que se convierta en cobre refinado para su uso industrial y, por lo tanto, da como resultado una contaminación material del medio ambiente. Como resultado de un aumento en la probabilidad de esta prohibición, el mercado anticipó un aumento en la demanda de cobre refinado del país, lo que resultó en un repunte del precio del cobre en la segunda mitad del año.

Según los últimos datos publicados, la importación china de cobre en bruto se situó en 470,000 toneladas en noviembre, un 20% más desde octubre. Aunque, este aumento en las importaciones puede atribuirse a varios factores intermitentes, incluido el impacto de una semana de vacaciones en octubre. El aumento es también indicativo de la posibilidad de una acumulación de China antes de la prohibición prevista y una fuerte condición de demanda prevalente en el país.

Caída en el suministro de las minas de cobre más grandes del mundo

La interrupción en el suministro de dos de las minas de cobre más grandes del mundo ha resultado en una caída global en el suministro de cobre. Los trabajadores en Escondida habían iniciado una huelga de 43 días a principios de este año que había resultado en una disminución del 5% de la producción de la mina más grande del mundo. Esta huelga se inició contra el despido introducido en la mina para llevar a cabo las actividades de la mina de manera sostenible y segura. 

Además de eso, la segunda mina de cobre más grande del mundo, Grasberg, experimentó una caída en la producción debido a una prohibición de exportación impuesta por el gobierno local (entre febrero y abril) para mejorar el procesamiento de minerales dentro del país. La producción de Grasberg cayó un 15% como resultado de esta prohibición.

La caída de la producción de dos de las minas más grandes del mundo había creado un entorno de déficit global de cobre y, por lo tanto, respaldaba un aumento en los precios del cobre a medida que la demanda se mantenía intacta.

A Débil Dólar de los Estados Unidos soportó los precios del cobre

Además de los factores antes mencionados, una caída en el índice del dólar (valor del dólar frente a una canasta de seis monedas extranjeras) también apoyó los precios mundiales del cobre ya que un dólar débil hace que el cobre sea más asequible con respecto a otras monedas.

 El dólar se mantuvo débil en la segunda mitad del año como resultado de la incertidumbre relacionada con la agenda legislativa del presidente Trump con respecto a la implementación de la reforma tributaria de los EE. UU. Y el gasto planeado en infraestructura de $ 1 billón. Además, el fortalecimiento del euro debido a la mejora de las condiciones económicas en el país también ha llevado a una caída en el valor del dólar.

¿Qué buscar en 2018?

Los fuertes precios del cobre siguieron siendo beneficiosos para los principales productores de cobre, como BHP Billiton y Freeport-McMoRan, que reportaron un aumento significativo en sus ingresos a pesar de una interrupción en sus operaciones enfrentadas durante el año. 

Sin embargo, los factores discutidos anteriormente son de corta duración y hace que la proyección para los precios del cobre en el próximo año sea incierta. En el siguiente artículo, discutiremos las perspectivas para el cobre en 2018 y la posible subida / baja de su precio en el próximo año.

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