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ESCENARIO

Un inquietante check list de la minería argentina

MINING PRESS

DANIEL BOSQUE

 

Lejos de los bombas de Siria y de las febrículas de Putin, Xi y Trump, la minería argentina está haciendo su check list de debes y haberes. En la reciente feria de San Juan estuvo presente la preocupación por la falta de nuevas minas en el país

La voz más sonora de los coloquios fue la del recientemente promovido subsecretario de Desarrollo Minero, Mario Capello, cuya prédica podría titularse "el cobre que está solo y espera", parafraseando a Raúl Scalabrini Ortíz. Es US$ 8.500 millones/año en exportaciones la cifra del sueño rojo del MINEM, más del doble de lo exporta la minería hoy. Más US$ 15.000 millones, en transformar en minas a los yacimientos Taca Taca (Salta), Agua Rica (Catamarca); Pachón, Los Azules, El Altar, José María y Filo del Sol (San Juan). 

Eso es el futuro, el presente es ciertamente más magro, aunque Argentina, pese a los plácemes de la encuesta Fraser, con San Juan a la cabeza de las preferencias, sólo atrapa el 2% de la exploración global (el 10% para América Latina).

Precisamente la provincia anfitriona se felicita de que este verano terminó con US$ 30 MM en drilling y estudios en Iglesia y Calingasta. La cifra, según el ministro del área Alberto Hensel, está lejos de lo apetecible, pero viene creciendo año a año desde que se desplomó a cero. En la minería sanjuanina se vienen dando contratos de traspasos, opciones, royalties, pero no aparece todavía en el horizonte la construcción de una nueva mina, por lo cual el gobierno de Sergio Uñac se ha largado con sus planes de incentivos fiscales y de apoyo a la pequeña minería. Emulando a Chile y Perú, los países con los cuales que arrasan a la Argentina en competitividad, según advierte Capello.

El tema no es menor, cuando la discusión de Nuevo Acuerdo Federal Minero, uno de los ejes centrales estuvo en torno a la movilidad de las regalías. El marco adoptado no terminó de conformar a las mineras y la opción posterior ha sido prever mesas de competitividad en las provincias para analizar la ecuación proyecto por proyecto.

El mapa de inversiones

A San Juan le preocupa que las concreciones estén hoy al Sur y Norte del país. La última mina en arrancar fue Don Nicolás, en poco tiempo más debutará Cerro Moro, las dos en Santa Cruz. Y las otras novedades puras y duras vienen del litio, que desafía los pronósticos de sobre stocks para la próxima década con abundantes informaciones sobre alianzas e inversiones en el NOA  y Chile.

En Jujuy, además, se viene aceleradamente el destape y la faena de Chinchillas (la CAEM celebrará el Día de la Minería allí coincidiendo con una primera voladura en la mina de Puna Operations (Silver Standard más Grosso Group). Y en Salta, avanza Lindero (oro y plata), de Fortuna Silver, que acaba de elegir a la UTE AGV-Jumi-Roggio para el valle de lixiviación.

Dato llamativo, en la expo de San Juan hubo fuerte presencia estatal pero no estuvieron representadas Veladero, Gualcamayo y Casposo, las tres minas metalíferas locales. Los chinos de Shandong Gold están a full con Veladero, tomando posiciones protagónicas y ajustando la plantilla histórica, fue el comentario sobre una ausencia que se sintió en el evento tradicional de Panorama Minero.

Lo que ocurra en Minera Andina del Sol (la sociedad de Barrick y chinos) es estratégico para el gobierno de San Juan: en el progreso de Lama subterránea está la posibilidad de sumar desarrollos y luego onzas que la provincia necesita para sostener su perfil minero. Un 1% del PBI argentino es de origen minero, pero es un 10% de la torta sanjuanina, un ratio similar al que ostentan los envidiados Chile y Perú.

El cónclave fue propicio también para la ratificación de Jaime Bergé de que, como decía Eva Perón, "renuncia a los honores pero no a la lucha": por primera vez en un cuarto de siglo no ocupará cargos electivos en la Cámara Minera de San Juan, entidad protagónica en la provincia. “Estuve con siete gobernadores y viví la época del gran despegue minero de la provincia , es hora de que sigan otros” dijo el veterano empresario.

El candidato natural para sucederlo es Mario Hernández, de Yamana Gold, quien por ahora tiene la faena de revivir al Grupo de Empresas Mineras Exploradoras de la República Argentina (GEMERA), cuya actividad decayó al compás del desinfle de la exploración en el país.

Todo el ámbito minero de la Argentina, incluso el sindicato AOMA que desde Barker despachó un furibundo comunicado crítico al gobierno nacional, coinciden en que el peor pecado nacional sería volver a alterar las reglas de juego, recordando que retenciones y cepo CFK terminaron por ahuyentar a los inversores que quedaban. Ahora hay reglas claras, el problema es la inflación, las tarifas y el malestar social. Y los signos de interrogación que esto abre sobre la continuidad de un modelo aperturista como el de Macri.

Eso es lo que dijo también el Consejo Federal Minero (COFEMIN) que dejó bajo el sol sanjuanino dos novedades: irá al Congreso Nacional a refrendar el Nuevo Acuerdo Federal Minero (NAFM) y aspira a un Plan Nacional de Infraestructura Minera, que adelantó Mining Press. Un ambicioso menú de rutas, vías, líneas eléctricas y nodos de internet para integrar mejor a la geografía minera del NOA y Nuevo Cuyo. Por ahora una iniciativa, de muchos ceros, pero un buen ejercicio al fin aunque entre las firmas esté la rúbrica de Tucumán y Mendoza, dos de los siete estados argentinos que tienen prohibida la minería.

El paneo de este encuentro sirvió para constatar que en la Era Macri a los empresarios de la minería les ocurre lo  mismo que a sus pares de otros rubros. No es lo que esperábamos, pensábamos que íbamos a estar mejor, dicen, mientras se consuelan con pensar qué hubiera ocurrido si hubiera ganado Daniel Scioli. El #íbamoshaciaunaVenezuela es también trending topic en este sector.

Un escenario distinto, de lenta maduración, con reacomodamientos, como en el sector se los proveedores. La recientemente creada Federación Argentina de Proveedores Mineros (FAPMIN) volvió a reunirse con CAEM y las autoridades mineras de la Nación en tierra cuyana para tratar un listado de suministros importados y su posible reemplazo con bienes y servicios fabricados en Argentina, un iistado de proveedores de bienes y servicios con ubicación geográfica, la plataforma tipo gis a implementar y la cuestión de la doble imposición de IVA. FAPMIN intenta cerrar su círculo de regiones, para lo cual se llevó de San Juan un guiño de Alejandro Donna para ocupar la poltrona hasta ahora vacía de Cuyo.

En síntesis, poner la casa minera en orden es una tarea ardua. Aún queda en la agenda la Ley de Glaciares, tema sensible al que los mineros le dedican todo tipo de reflexiones y epítetos.

Los sanjuaninos saben que lo que ocurra con este tema es crucial. “La provincia es dueña del 80 por ciento de la oferta cuprífera nacional" dice el ministro Hensel, pero también reconoce que tal como está la norma protectora de hielos, es muy difícil hacer minas en Pachón, Los Azules y Altar.

 

 

 

 

 

 

 

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