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Codelco cambia management. Inversión en fundiciones

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Juan Benavides espera comenzar 2019 con más acción

MINING PRESS

El compás de espera que había marcado el actuar del presidente del directorio de la minera ya terminó y Juan Benavides espera comenzar 2019 con más acción y menos análisis. A fines de septiembre empezó con el nombramiento de ciertas personas al interior de la compañía y se espera que de acá a diciembre, al menos, se produzcan dos cambios más.

 Además, el ex Falabella y Habitat está ad portas de terminar su revisión del plan estratégico para establecer la meta que marcará el sello que quiere dejar en la minera: sanear financieramente a Codelco.

La espera terminó. Luego de cinco meses desde su arribo a Huérfanos 1270, Juan Benavides ya comenzó a mover sus fichas para materializar su real desembarco en Codelco. Es que desde su nombramiento como presidente del directorio de la principal productora de cobre del mundo, en mayo pasado, el extimonel de AFP Habitat -y antes de Falabella e Icare- había cultivado un ambiente de continuidad en Codelco, marcado por la decisión del Presidente Sebastián Piñera de mantener a Nelson Pizarro como presidente ejecutivo de la minera.

Pero este estado ya estaba impacientando a La Moneda y también a varios representantes de los partidos políticos ligados al gobierno de Piñera, quienes están inquietos porque aún no se concretan los lineamientos que la actual administración trazó para el futuro de la minera.

A fines de septiembre, Benavides anunció su primer cambio y removió de su cargo a un histórico dentro de la estatal. Se trata del vicepresidente de Recursos Humanos, Daniel Sierra, conocido en el mundo cercano a Codelco como un aliado del expresidente de la FTC Raimundo Espinoza, consignó La Tercera

En su reemplazo nombró al ingeniero comercial Marcelo Álvarez, nombramiento que cayó muy bien al interior de la minera, pues se trata de un ejecutivo de carrera, con ocho años de experiencia en Codelco.

Y si bien su cargo formal lo asume en diciembre próximo, Álvarez ya está trabajando en sus nuevas responsabilidades y también está mostrando su mano en los actuales procesos de negociación colectiva que se están realizando en Ministro Hales y también en la vicepresidencia de Proyectos de la minera. Conflictos no menores, pues servirán como training para la prueba de fuego que se le viene, cuando se realice la negociación colectiva de los trabajadores del rol B de Chuquicamata, proceso que formalmente debería cerrarse en abril de 2019, pero que podría adelantarse hacia fines de este año.

Pero ese no será el único nombramiento que en el corto plazo realizará Juan Benavides. También se está buscando al sucesor de Patricio Chávez, psicólogo que llegó a la estatal con Nelson Pizarro y que hoy está a cargo de la vicepresidencia de Asuntos Corporativos y Sustentabilidad, cargo que se esperaba conocer en el directorio que se realizó el jueves, pero que al parecer tendrá que definirse en la sesión ordinaria de noviembre.

Y en los próximos días se conocerá otro cambio. Se trata del gerente de Gestión y Fiscalización de Empresas Contratistas de la Corporación, Raúl Díaz, quien ya habría sido removido de su cargo, que es catalogado por la nueva administración como un área estratégica. Así se desprende de una minuta interna que ha circulado en la estatal y que se relaciona con el desembarco de la nueva administración. En el documento, al que tuvo conocimiento PULSO Domingo, se indica que hoy en Codelco “hay muchas posiciones que están siendo ocupadas por personas que no tienen vinculación con el nuevo gobierno” y se destacan las cuatro áreas que son calificadas como claves, como la vicepresidencia que lidera Chávez, también la de Recursos Humanos. A estas se suma la consejería jurídica, que hoy está a cargo de Nicolai Bakovic, quien es calificado como un cercano al expresidente de Codelco Óscar Landerretche. También está la vicepresidencia de Productividad y Costos, creada en la administración de Pizarro y que hoy es liderada por José Robles. De acuerdo con la minuta, esta área es clave, ya que de ella dependen, además de la gerencia relacionada con los contratistas, la gerencia de Abastecimiento -a cargo de Ricardo Reyes-, donde pasan la mayor cantidad de contratos con terceros.

Según se lee en el documento interno, que a la fecha siga esta señal de continuidad “puede dificultar” la instalación de las políticas y definiciones que adopte el nuevo directorio y las ideas que están establecidas en el programa de gobierno, a través del trabajo del equipo programático llamado “Codelco: desafíos y oportunidades” y que dentro de su análisis se hace mención a las “grandes dificultades” que ha tenido la estatal para ejecutar su millonario programa de inversiones. Esto lo atribuye, en parte, a que la ejecución de las inversiones se radica en la vicepresidencia de Proyectos, “la que opera al margen de las divisiones que deben integrar dichos proyectos en sus operaciones”, indica el documento.

Añade el programa de gobierno que “la forma en que se organiza la ejecución de los proyectos debe cambiar y alinearse con la estructura organizacional que busca crear las filiales autónomas de Codelco Norte y Codelco Sur”. Y por eso la vicepresidencia de Codelco, a cargo hoy de Gerhard von Borries, también está dentro de las áreas destacadas en la minuta interna.

El sello de Benavides

Y es en esta cartera de proyectos donde Juan Benavides ha puesto el foco de sus primeros meses a cargo de la presidencia de la estatal. En este período se ha encargado de revisar el plan estratégico de la compañía, donde incluso se han realizado jornadas de trabajo para diseñar el nuevo enfoque, matices que aún no están definidos, pero que estarían más relacionados con el reordenamiento financiero que con cambios más significativos.

“Lo que se está buscando es diseñar un plan que tenga solvencia financiera para enfrentar la ejecución de los proyectos estructurales, porque el sello que quiere dejar Benavides es el reordenamiento financiero de Codelco”, indica un cercano a la estatal.

Es que la deuda de la minera en la actualidad supera los US$ 14 mil millones, monto que en los próximos años debería tender a la baja dado este nuevo enfoque. “Desde el punto de vista de la sanidad, hay que tratar de determinar cuál es la deuda aceptable para una compañía como Codelco, tema no menor considerando la inversión que hay que realizar en el futuro”, señala un ejecutivo de la minera.

Y este es el tema que también ha estado conversando Benavides con La Moneda, con quienes estaría diseñando una fórmula más estable para financiar los proyectos estructurales de la minera. Se trata del llamado plan plurianual de capitalización, trabajo que hoy lidera el propio presidente de Codelco junto al que será su nuevo vicepresidente de Recursos Humanos, Marcelo Álvarez. “Hay un equipo muy pequeño y cerrado que ya está trabajando un plan de capitalización más estable para Codelco. Ese tema lo están viendo directamente con La Moneda”, cuenta una fuente de la minera.

Y la preocupación sobre el financiamiento de las inversiones es un tema que también ha sido destacado en el plan que Piñera trazó para Codelco, donde se explica que los planes actuales de la compañía contemplan una inversión de US$ 16.500 millones en el período 2018 y 2021, lo que supone un endeudamiento de US$ 3.500 millones y aportes del Fisco por US$ 1.500 millones, repartidos entre inyecciones de caja y retención de utilidades. “A raíz de lo anterior y dada la restricción fiscal que probablemente causará una menor disponibilidad de recursos, pareciera razonable fijar un monto de inversiones “financiable” por parte del dueño y que la corporación luego priorice un plan de inversiones en función de aquello”, dice el programa.

Añade que “lo anterior debería llevar a una profunda reflexión y análisis para definir un nuevo capital allocation (asignación de capital) acorde con la realidad financiera posible para la compañía”.

Sucesor de Pizarro

El plan de Benavides no solo se centrará en estos puntos, los que espera tener totalmente despejados mirando hacia fines de año para comenzar el 2019 con más acción y menos análisis. Pero en abril o mayo del próximo año, el extimonel de AFP Habitat tendrá que hacer una pausa y comenzar la búsqueda del nuevo presidente ejecutivo de Codelco, por lo menos así se comenta en los pasillos de la estatal.

Esto, pese a que en Londres, Juan Benavides destacó la permanencia de Pizarro e indicó que es muy buen líder y también que ha aceptado el desafío de los proyectos estructurales y que, por lo tanto, “no hay una fecha límite para Nelson Pizarro”. No obstante, al interior de la minera ya se habla de octubre del próximo año, cuatro meses más tarde de que Pizarro logre materializar el gran hito que marcará su estadía en la estatal, que es iniciar la primera fase de hundimiento del proyecto Chuqui Subterráneo.

Benavides también señaló en Londres que tenía una muy buena relación con Nelson Pizarro, situación que es matizada por algunos al interior de la minera. Esto, porque según comentan diversas fuentes de la estatal, a diferencia de Óscar Landerretche, Juan Benavides ha tomado un rol más protagónico en la estatal. De hecho, trabaja la jornada completa, no medio tiempo como otros presidentes de la firma.

Un ejemplo concreto del rol más presente que quiere tener Benavides en la cuprera es que todos los lunes llega muy puntual a la reunión del Comité Ejecutivo que Nelson Pizarro tiene con todos los vicepresidentes de la minera, donde se le da cuenta de los logros y problemas que han tenido las operaciones durante la semana y donde se traza la hoja de ruta productiva y operacional.

“Pizarro jugaba de memoria con Landerretche, ambos se establecieron ciertas fronteras de influencia que siempre fueron respetadas. Pero Juan Benavides no es así. Él tiene una visión mucho más de empresa y no solo se mete en los temas políticos que siempre han sido vistos por los presidentes de los directorios, sino que también en los operativos”, relata un ejecutivo de la minera.

Pero hay otras fuentes que le ponen paños fríos a esta relación e indican que ninguno ha querido invadir el espacio del otro. Dudas que solo se despejarán cuando llegue el nuevo presidente ejecutivo de la minera.

Codelco reporta inversión de US$ 1.394 millones en adecuaciones de fundiciones

Así lo subraya la firma en la última edición de su revista interna `Mi Turno`, en donde recalca su compromiso por cumplir con la normativa.

La estatal Corporación Nacional del Cobre (Codelco) reportó a la fecha una inversión de US$ 1.394 millones hasta septiembre en la adecuación de sus fundiciones al Decreto Supremo 28 (DS 28), el que establece norma para fundiciones de cobre y fuentes emisoras de arsénico.

De las cuatro fundiciones que la estatal debe adecuar para cumplir con la norma, Ventanas ya completó sus obras hace dos años, invirtiendo en este objetivo US$ 159 millones.

Ahora, la firma está avanzando en las obras en sus otras tres fundiciones, siendo Caletones la que a septiembre contaba con el mayor avance, el 75,6%, con una inversión a la fecha de US$ 385 millones, del total de US$ 602 millones comprometido en el proyecto.

Le sigue en avance Potrerillos, con un 72,7% de las obras completadas, y con US$ 258 de los US$ 428 millones ya desembolsados.

Chuquicamata es la que cuenta con el menor avance hasta septiembre (69,2%), aunque es la fundición en la que más se ha invertido: US$ 592 millones, de los US$ 997 millones que contempla en total, reseñó El Mercurio

“Hoy podemos decir que desde 2010 a la fecha hemos invertido US$ 3.149 millones en sustentabilidad y que la tarea más próxima ligada con estos temas, el cumplimiento del Decreto Supremo 28 por parte de nuestras cuatro fundiciones, será una realidad”, destacó en la publicación el presidente ejecutivo de la estatal, Nelson Pizarro.

“Pero más allá de las grandes inversiones que estamos realizando para producir un cobre seguro y trazable, lo cierto es que depende de cada uno de nosotros que esta gigantesca obra tenga buenos resultados. Y así como no hemos dudado en poner los pesos donde corresponde para asegurar el desarrollo de Chile, tampoco debe haber dudas respecto del empeño diario para que nuestras labores cotidianas se ciñan al cuidado del medioambiente. Ya sea que trabaje en un pique, en una planta chancadora o en una oficina, cada trabajador de Codelco está llamado a esta misión”, añadió.

La firma también dedicó un espacio para desmentir las llamadas `fake news` relativas a la responsabilidad de su División Ventanas, reiterando que no es responsable de los episodios de contaminación en Quintero-Puchuncaví, y reafirmando la importancia de dicha fundición para la minería nacional y la economía de la Región de Valparaíso.

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