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Polémico: Las muertes de petroleros en los EE.UU.

De 2008 A 2017, suman 1.566 las muertes en el boom petrolero de Estados Unidos.

ENERNEWS/ The Center for Public Integrity

jim morris

Parker Waldridge había trabajado en los campos petroleros de Oklahoma desde que tenía 16 años y adquirió los rasgos que hacen que un buen perforador: fortaleza, intelecto y un saludable respeto por el poder de un pozo de gas desbocado.

Y así, cuando la esposa de Waldridge, Dianna, se enteró de que se había producido un accidente en una plataforma en la que trabajaba cerca de Quinton, en la esquina sureste del estado, el 22 de enero pasado, ella trató de mantener la calma. Parker, un contratista independiente contratado como consultor de pozo, estaba obsesionado con la seguridad y nunca había expresado temor por un trabajo durante su matrimonio de 34 años, se dijo a sí misma.

Aún así, en el viaje de cuatro horas a Quinton desde su casa en Crescent, al norte de la ciudad de Oklahoma, el temor comenzó a infiltrarse. Dianna se había enterado antes de irse de que Parker estaba entre los cinco hombres desaparecidos después de una explosión en Patterson Rig 219, operado por Houston. de Patterson-UTI.

En una iglesia en Quinton, se sentó con sus cuatro hijas mayores, un yerno y las otras familias de los trabajadores, esperando la confirmación de lo que todos sospechaban: los hombres no regresaban. Tendrían que ser identificados a través de registros dentales.

La perforación es una empresa intrínsecamente peligrosa, con una tasa de mortalidad casi cinco veces mayor que la de todas las industrias en los Estados Unidos combinadas en 2014, el año pasado dichas tasas sobre la extracción de petróleo y gas fueron publicadas por el gobierno. Las presiones de producción, y la tentación de cortar esquinas, se intensifican durante los tiempos de auge, como lo está experimentando América ahora debido a una oleada de exportaciones de combustibles fósiles.

El trabajo de persuadir al petróleo y al gas desde miles de pies bajo tierra se realiza para picar el frío y el calor impresionante de los estoicos como Parker Waldridge, quien murió quemado a los 60 años en una cabaña de perforadores, conocida como una caseta de perros, sobre el piso del Rig 219.

"Es un mundo machista", dijo Frank Parker, un consultor de seguridad en Magnolia, Texas, que ha estudiado la industria y sus trabajadores durante más de 50 años. “Se levantan por la mañana y se comen las uñas para desayunar. Necesitamos que esas personas hagan ese tipo de trabajo. Solo tenemos que encontrar una manera de no matarlos ".

“Necesitamos que esas personas hagan ese tipo de trabajo. Solo tenemos que encontrar una manera de no matarlos. ”

De 2008 a 2017, 1,566 trabajadores murieron a causa de lesiones en la industria de perforación de petróleo y gas y campos relacionados, según datos de la Oficina de Estadísticas Laborales del Departamento de Trabajo de los EE. UU. Esa es casi exactamente la cantidad de soldados estadounidenses que murieron en Afganistán durante el mismo período.

Desde el 2008 hasta el 25 de octubre de este año, la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional del departamento citó compañías en la industria de extracción por 10,873 violaciones, según un análisis del Centro de Integridad Pública de los datos de OSHA. Sesenta y cuatro por ciento de las violaciones fueron clasificadas por la agencia como "serias", lo que significa que los inspectores encontraron peligros que podrían resultar en "muerte o daños físicos graves". Otro 3 por ciento fue clasificado como "repetido", lo que significa que la compañía había sido citada anteriormente para el peligro, o "intencional", que indica "desprecio intencional" por la ley o "simple indiferencia a la seguridad del empleado".

Durante ese período, OSHA investigó 552 accidentes que resultaron en la muerte de al menos un trabajador. Entre estos hubo 11 accidentes con Patterson-UTI; OSHA encontró violaciones en 10.

Las sanciones iniciales en los 552 accidentes promediaron $ 16,813, pero luego se redujeron, en promedio, en un 30 por ciento. (OSHA a menudo recorta multas a cambio de acuerdos rápidos y reducción de riesgos). Algunas violaciones todavía están siendo impugnadas por los empleadores. Otros fueron dejados por OSHA después de las negociaciones con las empresas.

La cantidad de trabajadores expuestos a muerte, lesiones y enfermedades en la parte corriente arriba de la industria del petróleo y el gas (exploración y producción) está creciendo, especialmente en la frenética Cuenca Permiana del oeste de Texas y el sureste de Nuevo México. A principios de diciembre, según cifras de la empresa de servicios petroleros Baker Hughes, la cuenca representaba más de la mitad de las plataformas de perforación operativas de la nación, 489 en total.

En Texas, las empresas de extracción de petróleo y gas emplean a 2.400 personas más que hace un año. Pero el verdadero crecimiento del empleo se ha dado en las actividades de apoyo: a partir de octubre, las empresas emplearon a 170,600 operadores de perforación, operadores de perforación rotatoria y otros trabajadores, 50,000 puestos más que a principios de la década. Esto pone a más trabajadores en el camino de la maquinaria de trituración de huesos, gases explosivos y productos químicos que causan cáncer.

Al preguntarle cómo está respondiendo OSHA, un portavoz del Departamento de Trabajo escribió en un correo electrónico que las medidas de represión , centradas en la industria del petróleo y el gas, están en marcha en cinco regiones del país. (El que cubría Texas, Oklahoma y Nuevo México expiró oficialmente en octubre, pero los inspectores de OSHA están operando como si todavía estuvieran vigentes, escribió el portavoz).

A medida que aumentan las exportaciones de petróleo y gas, el oeste de Texas se convierte en la "colonia de extracción" del mundo.

No obstante, la industria ascendente está exenta de las reglas clave de OSHA que se aplican a otras industrias. No tiene que cumplir, por ejemplo, con la norma de gestión de la seguridad del proceso, que requiere que las refinerías, plantas químicas y otras operaciones de alto riesgo adopten procedimientos para prevenir incendios, explosiones y fugas de productos químicos.

OSHA decidió no incluir aguas arriba en la norma original en 1992 porque había propuesto una regla específicamente dirigida a la perforación. Esa regla fue asesinada por la Casa Blanca, cuyo ocupante en ese momento, George HW Bush, había dirigido su propia compañía petrolera en Texas antes de ingresar a la política. Inervado por una explosión catastrófica en una planta de fertilizantes de Texas en 2013, el entonces presidente Barack Obama ordenó a OSHA comenzar el proceso de actualización de la regla. La agencia buscó, entre otras cosas, traer río arriba al pliegue.

La respuesta fue fría. La Asociación Internacional de Contratistas de Perforación dijo que la eliminación de la exención haría "poco por mejorar la seguridad", impondría "cargas reglamentarias innecesarias y, en última instancia, daría como resultado que los estadounidenses quedaran sin trabajo". La exención se mantuvo.

David Michaels, quien dirigía OSHA en ese momento, dijo que se reunía regularmente con los líderes ascendentes y que no se oponían universalmente a más regulaciones. Aún así, grupos comerciales como el American Petroleum Institute defendieron el status quo, apuntando a la tasa de lesiones relativamente baja de la industria. Michaels no lo compró. "Tienen una baja tasa de lesiones porque a menudo no reportan sus lesiones", dijo en una entrevista reciente. "Tienen una tasa de mortalidad muy alta, por lo que simplemente no es posible que tengan una tasa de lesiones baja".

En una declaración escrita, el portavoz del instituto, Reid Porter, dijo: "Los miembros de la API se adhieren estrictamente a los informes de lesiones registrables de OSHA y a otros requisitos de informes regulatorios". Escribió que las tasas de lesiones en la industria ascendente están disminuyendo y que la norma de gestión de seguridad de procesos "puede no aplicarse bien a las actividades de upstream ". El portavoz del Departamento de Trabajo no respondió a una pregunta sobre la norma.

Los números, sean lo que sean, no transmiten la brutalidad bélica infligida en los campos petroleros cuando algo sale mal. El 31 de agosto de 2017, Juan Vicente De La Rosa, de 38 años, estaba trabajando en una plataforma sobre un pozo en el Condado de Midland, Texas, cuando se rompió un cable, liberando bloques pesados ​​que golpearon a De La Rosa y lo mataron casi instantáneamente.

Una fotografía de la escena del accidente publicada por la Oficina del Sheriff del Condado de Midland bajo una solicitud de registros públicos muestra el cuerpo de De La Rosa en el suelo, boca arriba. Sus ojos están cerrados, su boca abierta. Su camisa azul está manchada con lo que parece ser aceite o grasa. Su pie izquierdo está doblado hacia afuera en un ángulo de 90 grados. Su pierna inferior derecha está destrozada.

"Probé la RCP, pero no pude ponerlo en marcha", dijo un compañero de trabajo a los investigadores del alguacil. "Tenía un pulso muy lento y luego ninguno".

De La Rosa trabajó para una empresa de servicios de bienestar llamada Big Lake Services LLC. Big Lake fue contratado por el propietario y operador del pozo, Pioneer Natural Resources USA, un jugador importante en el lado de Texas del Pérmico. Una demanda presentada contra ambas firmas por las madres de los hijos de De La Rosa, alega que el representante de Pioneer en el lugar, el "hombre de la compañía", en lenguaje de la industria, reconoció a los investigadores que "le dijeron que el cable cortado necesitaba reparación. ”

OSHA citó a Big Lake por una sola violación y propuso una multa de $ 12,805, que la compañía está impugnando. No citó a Pioneer. Los representantes de Pioneer y Big Lake no respondieron a las solicitudes de comentarios sobre la demanda; ambos negaron las alegaciones de los demandantes en los documentos judiciales.

'Esto podría haberse evitado'

Las lesiones traumáticas como las que mataron a Parker Waldridge y a Juan De La Rosa no son los únicos peligros existenciales que enfrentan los trabajadores río arriba. Los gases tóxicos, especialmente el sulfuro de hidrógeno, un componente del petróleo crudo que tiene un olor característico a huevo podrido, pueden ser igual de letales.

Fue el sulfuro de hidrógeno, también conocido como H 2 S, el que tomó la vida de Gregory Claxton, un veterano de la guerra de Irak y padre de un niño de 3 años, en el condado de Montague, Texas, el 14 de febrero de 2015. Claxton, 29, era un transportista de crudo para Twin Eagle Transport LLC de Houston. Twin Eagle fue contratista de EOG Resources, una gran compañía de exploración y producción también con sede en Houston.

Claxton movió petróleo por camión desde una batería de tanques de almacenamiento en la Unidad Cooper B de EOG, cerca de la ciudad no incorporada de Forestburg, a un oleoducto en Wichita Falls, a unas 70 millas de distancia. Era parte de su trabajo sumergir una botella en una cuerda, conocida como ladrón, en los tanques para recolectar una muestra, de modo que se pudiera determinar la consistencia del aceite o la gravedad específica. (Cuanto más ligero es el aceite, más vale la pena). También debía medir la profundidad y la temperatura del aceite para calcular el volumen en el tanque.

En la mañana de su muerte, Claxton subió a una pasarela sobre un tanque que contenía crudo del pozo 1H. Al abrir la escotilla, fue golpeado con una ola de H 2 S. Murió tan repentinamente que su cuerpo fue encontrado en posición vertical, como si estuviera congelado en su lugar. Después de realizar una autopsia, un patólogo de la oficina del médico forense del condado de Dallas mencionó la causa de la muerte como "efectos tóxicos del sulfuro de hidrógeno".

Los padres de Gregory, Randall y Shellye Claxton de Nocona, Texas, han resuelto una demanda contra Twin Eagle pero todavía están luchando contra EOG en la corte. EOG no colocó señales de advertencia de H 2 S en la Unidad Cooper B, afirman, y Gregory no recibió protección respiratoria. Si Shellye hubiera alertado a Twin Eagle de la presencia del gas mortal, Shellye cree que Twin Eagle, sin el equipo de seguridad adecuado, habría rechazado el trabajo.

"Él era un marine", dijo de su hijo. “Se fue a Irak dos veces. Estaba dispuesto a dar su vida por su país, y simplemente no quiero que haya muerto en vano. Sé que estos accidentes ocurren, pero esto podría haberse evitado ".

Un portavoz de EOG declinó hacer comentarios; En una presentación ante el tribunal, la compañía negó las acusaciones en la demanda pendiente. Twin Eagle no respondió a las solicitudes de comentarios pero, en un documento judicial, también negó las acusaciones antes de llegar a un acuerdo con los Claxton.

Randall, quien transportaba crudo para Twin Eagle desde un lugar diferente el día que murió Gregory, dejó el negocio del petróleo después del accidente. Ahora, como conductor de camiones de larga distancia, dijo que existe una cultura de negación en el H 2 S que se extiende a la Comisión de Ferrocarriles de Texas, que, a pesar de su nombre, regula la perforación de petróleo y gas en el estado. "Tengo muchos amigos que trabajan en el campo petrolífero", dijo Randall. “Cada uno de ellos me dijo que no hay H 2 S en el condado de Montague. Les han mentido ".

En un correo electrónico al Centro para la Integridad Pública, la portavoz de la Comisión Ferroviaria Ramona Nye escribió que los inspectores de la agencia realizaron pruebas en la batería del tanque Cooper B el 19 de febrero de 2015, cinco días después del accidente que mató a Gregory Claxton. Tirar de aire en un tubo de ensayo a partir de una pasarela por encima del tanque Claxton fue medición, los inspectores no encontró “H 2 niveles de S por encima de 2 partes por millón”, escribió, y las pruebas el 10 de abril del mismo año recogidos no hay evidencia de que el gas . Nye agregó que "no hay campos designados para H 2 S en el condado de Montague", es decir, que no hay campos con niveles de H 2 S de 100 ppm o más. Tales designaciones por parte del estado requieren que los operadores proporcionen capacitación a los trabajadores, publiquen señales de advertencia e implementen medidas de seguridad.

Frank Parker, el consultor de seguridad, dijo que para cuando la Comisión de Ferrocarriles hiciera las pruebas iniciales el 19 de febrero, los niveles de sulfuro de hidrógeno más allá de la escotilla del tanque habrían caído precipitadamente. "Se dispersará dentro de unos minutos" después de que se abra la escotilla, dijo.

OSHA dice que se necesitan al menos 700 ppm del gas para causar "pérdida de conocimiento rápida [y] 'caída' o colapso inmediato en 1 a 2 respiraciones", como aparentemente ocurrió con Claxton. "Hay una gran inconsistencia entre una lectura de sulfuro de hidrógeno de dos partes por millón y alguien que muere por una sobreexposición aguda", dijo Parker. "No me parece que la Comisión de Ferrocarriles esté tratando de averiguar qué sucedió realmente".

En una entrevista en la casa de Shellye y Randall Claxton en noviembre, James York, un amigo de la familia y antiguo trabajador de un campo petrolero que ahora prepara pozos para la producción en el Pérmico, llamó a la declaración de Nye "toro ----". York habla por experiencia. Recordó haber trabajado en la batería de un tanque al norte de Nocona alrededor del año 2000 cuando el H 2 S "conectó mi monitor", lo que significa que la concentración fue de al menos 100 ppm. Él huyó.

¿Por qué una agencia reguladora insistiría en que no había ningún problema en el condado de Montague?

"No quieren documentarlo, porque una vez que lo documenten, estas compañías deberán implementar procedimientos", dijo York. "Eso les costará dinero que no quieren gastar".

“ No quieren documentarlo, porque una vez que lo documenten, estas compañías tendrán que establecer procedimientos. ”

Cuando se le pidió que comentara, Nye escribió: "Cualquier operador que se encuentre en violación de las normas de RRC [que rige el H 2 S] enfrenta una acción de cumplimiento de la Comisión". Durante el año fiscal 2018, que terminó el 31 de agosto, la comisión tomó 19 acciones de este tipo en todo el estado . Diez resultaron en multas colectivas de $ 47,610; Los otros nueve están pendientes o fueron despedidos.

Pero si un campo no está designado como "agrio", impregnado de niveles potencialmente peligrosos de gas, no hay reglas de H 2 S que se puedan violar.

El Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional, que forma parte de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, documentó nueve muertes de trabajadores en todo el país durante la medición de tanques entre 2010 y 2014. Probablemente debían hacerlo, dijo NIOSH, no al H 2 S sino a la inhalación de hidrocarburos Gases o vapores o por asfixia al respirar aire agotado en oxígeno.

La agencia de investigación emitió alertas en marzo de 2015 y febrero de 2016. Las advertencias llevaron a un estándar del Instituto Americano del Petróleo que instaba (pero no exigía) a los operadores a encontrar formas automatizadas de medir y muestrear crudo en tanques, para que los trabajadores no tuvieran que abrir las escotillas . La Oficina de Administración de Tierras del Departamento del Interior adoptó una regla en este sentido en 2016 para las empresas que realizan perforaciones en tierras federales.

Las alertas de NIOSH llegaron demasiado tarde para Gregory Claxton. Es posible que no hayan ayudado, incluso si hubieran venido antes. Y otras amenazas insidiosas se esconden en los campos petroleros, en parte debido a la excepcionalidad regulatoria de la industria aguas arriba. La industria, por ejemplo, está exenta de una regla de OSHA de 1987 diseñada para limitar estrictamente la exposición al benceno, un componente carcinógeno altamente volátil del petróleo crudo. En cambio, está sujeto a un límite mucho más indulgente, que data de la creación de OSHA en 1971.

El benceno a menudo se libera durante las operaciones de "retorno de flujo" en sitios de pozos en los que se recogen en la superficie fluidos de fracturación hidráulica e hidrocarburos volátiles y se envían a tanques o pozos. El límite de exposición de la OSHA para el benceno en industrias como la refinación de petróleo es una parte por millón promediada en un día laboral de ocho horas. El límite a corto plazo es de 5 ppm en un período de 15 minutos. Para las compañías upstream, el límite máximo de ocho horas es de 10 ppm y no existe ningún límite a corto plazo.

En un artículo de 2014, los investigadores de NIOSH informaron haber encontrado picos de benceno por encima de 200 ppm durante el muestreo de las operaciones de flujo de retorno en Colorado y Wyoming. Eso es suficiente para causar síntomas como mareos, dolores de cabeza, temblores, confusión, latidos cardíacos rápidos o irregulares e inconsciencia.

El coautor Max Kiefer, ahora retirado, dijo que los picos sugieren que el proceso de flujo de retorno no está bien controlado y que pueden estar ocurriendo exposiciones más altas en todo el turno, aunque el estudio limitado no encontró niveles de benceno por encima de 1 ppm durante 12 horas jornada laboral Si la regla de benceno más restrictiva se aplicara a la industria ascendente, Kiefer dijo: "Es probable que la industria haya tomado medidas para reducir las exposiciones". este riesgo ".

Un número de líderes de la parte superior pertenece a la Red Nacional de Servicio, Transmisión, Exploración y Seguridad de la Producción , una colaboración entre el gobierno y la industria que cubre 20 estados productores de petróleo y gas. La red ayuda a difundir información sobre los peligros de los yacimientos petrolíferos, como el polvo de sílice que daña los pulmones , generado por el uso a gran escala de la arena para mantener las fisuras abiertas en formaciones rocosas subterráneas durante el fracking.

En su declaración ante el Centro, el portavoz del Departamento de Trabajo escribió que "OSHA está habitualmente en contacto con los empleadores de la industria del petróleo y el gas para mejorar la salud y la seguridad". Señaló una conferencia de seguridad en Houston , copatrocinada por el departamento, Eso atrajo a unas 1.200 personas a principios de diciembre.

Sin embargo, en la opinión de Shellye Claxton, no hay sustituto para el estricto control policial de las empresas que están dispuestas a ganar tanto dinero lo más rápido posible.

"Hay pequeñas cosas que pueden hacer" para mejorar la seguridad, dijo, "pero no quieren gastar los dólares adicionales".

'Entidad corporativa deshonesta'

Un pozo de gas se quema fuera de control cerca de Quinton, Oklahoma, después de una explosión el 22 de enero de 2018, que mató a Parker Waldridge y a otros cuatro trabajadores. (Junta de Seguridad Química de los Estados Unidos, a través del Foro de Pesca de Texas)

A las 6 am del 22 de enero, Parker Waldridge se presentó a trabajar en el pozo 1H-9 en el arrendamiento de gas Pryor Trust 0718 en el condado de Pittsburg, Oklahoma. Como es típico, una maraña de compañías estuvo involucrada en la perforación del pozo en forma de L, que había alcanzado 13,435 pies. El titular del arrendamiento era Red Mountain Energy LLC; El operador del pozo, Red Mountain Operating LLC. Este último contrató a Patterson-UTI como contratista de perforación. Waldridge, un contratista independiente, trabajaba para una empresa de gestión de proyectos llamada Crescent Consulting LLC.

A las pocas horas de la llegada de Waldridge al sitio, él y otros cuatro estarían muertos, quemados más allá del reconocimiento en la casa del perro del 1S-9. Fue el accidente de perforación más letal en los EE. UU. Desde que la plataforma Deepwater Horizon explotó en el Golfo de México en 2010, matando a 11 trabajadores.

 

Una hoja informativa emitida por la Junta de Seguridad Química de los EE. UU., Que está investigando la explosión de Pryor Trust, presenta el siguiente calendario:

A las 6:48 pm del 21 de enero, el equipo de Patterson-UTI comenzó a retirar la tubería de perforación del pozo, una operación conocida como "disparo", por lo que la broca se podía cambiar. Un fluido pesado conocido como lodo de perforación fue bombeado hacia el pozo para llenar el vacío creado por la extracción de la tubería. Poco después de la medianoche, la tripulación bombeó una tapa ponderada conocida como una “píldora”, que consiste en un mineral similar a un clayl llamado barita y que tenía la intención de evitar que el gas invadiera el pozo y creara un riesgo de estallido, a unos 7.000 pies, cerca de la curva en L. "

La operación de disparo se reanudó y, a las 6:10 am del día 22, cuando comenzó el turno de Waldridge, la cuadrilla había retirado la broca y otros componentes del fondo del agujero.

Sin el conocimiento de los trabajadores, el gas, de hecho, entró en el pozo durante el disparo. El pozo estaba equipado con un dispositivo de prevención de reventones, pero las partes clave de ese dispositivo, los bloques de acero conocidos como "arietes ciegos", no se cerraron completamente. A las 8:36 a.m. se produjo un fuego imponente y sibilante que no se extinguió hasta las 4 p.m.

Después de una investigación, OSHA citó a Patterson-UTI en julio por seis violaciones y propuso multas por un total de $ 73,909; Patterson está impugnando las citas. La agencia citó a Crescent Consulting por cuatro violaciones y propuso multas por un total de $ 36,586. También está disputando. No se emitieron citaciones ni a Red Mountain Energy ni a Red Mountain Operating.

Mientras tanto, la esposa de Parker Waldridge, Dianna, presentó una demanda por muerte injusta contra Patterson-UTI, Red Mountain Energy, Red Mountain Operating, Crescent Consulting y National Oilwell Varco LP, proveedor de lodo. La demanda llama a Patterson una "entidad corporativa deshonesta" y la acusa de "una cascada de errores y múltiples desviaciones de las prácticas de perforación seguras", que incluyen no tomar contramedidas contra el disparo "desequilibrado", cuando la presión en el agujero es mayor de lo que está la superficie. Esto puede permitir que el gas migre a la sección vertical del pozo.

La demanda cita el testimonio de deposición de los empleados de Patterson-UTI y los documentos internos de la compañía que muestran que el equipo del día 22 de enero heredó "una bomba de relojería". Los documentos muestran, por ejemplo, que la máquina que operaba los arietes balky en el dispositivo de prevención de explosiones del pozo "Fue mantenido incorrectamente y en un estado de grave deterioro", dice la demanda. Añade que se envió una advertencia por correo electrónico a este efecto, con un gráfico de calaveras y tibias cruzadas, al menos dos días antes de la explosión al administrador de la plataforma de UTI de Patterson y al superintendente. El primero declaró que nunca vio el correo electrónico, pero estuvo de acuerdo en que "debería haberse tomado en serio" y el segundo "no recordó si lo miró".

Patterson-UTI es uno de los operadores de perforación más grandes del país y representa el 15 por ciento de las plataformas activas en los EE. UU. A fines de noviembre. Su cultura corporativa quedó al descubierto hace tres años, cuando resolvió un caso de discriminación con la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo de los Estados Unidos por $ 14.5 millones.

Una demanda presentada contra Patterson-UTI por la EEOC en nombre de unos 1,000 empleados alegó que la compañía "se involucró en un patrón o práctica nacional de discriminación basada en la raza y el origen nacional en sus plataformas de perforación", asignando trabajadores de minorías a los puestos de menor nivel y disciplinarlos, degradarlos o despedirlos desproporcionadamente. Las posiciones asociadas con esa demanda pintan un panorama sombrío del ambiente de trabajo para las personas de color; un perforador nativo americano, que llevaba un diario, declaró que un supervisor lo llamaba regularmente "indio ------" y le preguntó si estaba "borracho" o "drogado".

La demanda de Waldridge acusa a la compañía de tener "la segunda peor tasa de mortalidad de trabajadores entre sus pares en la industria", lo que representa la muerte de al menos 50 trabajadores desde 1999.

En una declaración escrita, Patterson-UTI dijo que “si bien no tenemos intención de litigar esto en la prensa, es importante tener en cuenta que Red Mountain era el titular del arrendamiento y el operador del pozo, que se perforó bajo su dirección, supervisión y controlar. Red Mountain también fue responsable del diseño y el programa de perforación del pozo ”. La compañía dijo que no está de acuerdo con los hallazgos de OSHA y las“ malas caracterizaciones erróneas ”en la demanda y ha“ reducido dramáticamente las tasas de incidentes en el lugar de trabajo y ha aumentado significativamente la seguridad general de los empleados ”en los últimos años.

En el caso de la EEOC, la compañía dijo: "En lugar de perseguir costosos litigios para disputar reclamaciones anteriores, Patterson-UTI optó por trabajar con la EEOC para instituir mejores prácticas de recursos humanos adicionales y entrar en un acuerdo sin culpa ... La Compañía se compromete a proporcionar un entorno de trabajo para todos los empleados que sea inclusivo, respetuoso y de apoyo ".

Una portavoz de Red Mountain Energy emitió la siguiente declaración en nombre del presidente de la compañía, Tony Say: “Las operaciones seguras y responsables son la máxima prioridad en cada pozo de Red Mountain Energy. Nuestras simpatías más profundas están con los afectados por esta tragedia. Confiamos en que el proceso legal exonere a nuestra empresa "

Un funcionario de Crescent Consulting no respondió a las solicitudes de comentarios, aunque la compañía negó ser responsable del accidente en los alegatos judiciales. Un portavoz de National Oilwell Varco escribió en un correo electrónico que la empresa "niega toda responsabilidad con respecto a la tragedia que ocurrió [en] el Patterson Rig # 219".

Durante una entrevista reciente en la ciudad de Oklahoma, Dianna Waldridge y uno de sus abogados, Michael Lyons de Dallas, hablaron largamente sobre el accidente de Pryor Trust y sus consecuencias. Lyons dijo que había "un clima y una cultura" de descuido en Patterson-UTI, que cometió "errores terribles" en el Rig 219. "Todo comienza en una sala de juntas a muchas millas de distancia", dijo. “No culpo a los hombres que, desafortunadamente, murieron en esta tragedia o estaban trabajando allí. "No es su culpa que hayan sido entrenados inadecuadamente y supervisados ​​inadecuadamente".

Dianna, que todavía trabaja ganado y cultiva trigo en el rancho de 320 acres que ella y su esposo compraron hace un cuarto de siglo, luchó por mantener la compostura durante la entrevista. "He perdido al hombre que amo, con el que quería envejecer", dijo ella, con voz entrecortada. "No tenerlo me afectará para siempre".

La angustia causada por la explosión de Pryor Trust se extiende más allá de las familias de los trabajadores muertos. En una deposición en septiembre para el caso Waldridge, el Sheriff Timothy Turner del Condado de Haskell, Oklahoma, que se encuentra junto al Condado de Pittsburg y alberga a muchos trabajadores de campos petroleros, declaró que el accidente es un tema frecuente de conversación entre los residentes del sureste de Oklahoma.

"Cada vez que hay un incidente con una plataforma de Patterson ahora, es" Patterson mató a esos tipos ". "Ellos creen que la persona que supervisó esa plataforma debería estar en la cárcel", dijo Turner.

“Asesinó a cinco personas. Esa es su creencia ".

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