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MUNDO LITIO

SQM levanta la perspectiva para 2019. El acuerdo con Revelo. La paz entre Pampa y Tianqi

Los planes de expansión avanzan mientras sufren la rebaja de Morgan Stanley

MINING PRESS/Agencias

La acción de la minera no metálica recibe el golpe y en las primeras operaciones de la jornada en la Bolsa de Comercio de Santiago y pierde 1,75%.

Dos meses después de decepcionar al mercado con sus resultados anuales, SQM dijo que los planes de expansión habían ido mejor de lo esperado y que las ventas probablemente superarían sus pronósticos para este año de poco menos de 50.000 toneladas de litio a medida que aumente la producción en sus operaciones en la salina de Atacama, según el vicepresidente comercial de litio y yodo de la compañía, Felipe Smith.

"Estamos listos para ofrecer más productos al mercado", dijo Smith en una entrevista en Santiago. "Tenemos una posición mejor que la esperada en producción e inventarios luego de que alcanzamos una producción más estable luego de la expansión". SQM, cuya operación se encuentra sobre la reserva de litio más grande del mundo, casi duplicó su capacidad de producción en 2018 a 70.000 toneladas por año para responder a la creciente demanda del mineral esencial para alimentar las baterías recargables utilizadas en los vehículos eléctricos. Sin embargo, las acciones de la compañía registraron la mayor caída en más de un año en febrero, luego de reportar resultados decepcionantes y proyectar volúmenes de ventas menores a los esperados.

Eso ahora está cambiando de nuevo. "Cada rampa tiene muchos contratiempos y ajustes que debemos hacer", dijo Smith. "Creemos que ahora estamos en una mejor posición para comenzar a buscar un volumen adicional en términos de ventas y este es nuestro objetivo: esperamos superar el plan de ventas inicial".

Sin embargo, Morgan Stanley redujo su precio objetivo para 2019 en SQM a US$ 35 por acción desde uS$ 44, escribieron los analistas dirigidos por Javier Martínez de Olcoz en una nota de investigación el viernes. Se volvieron más bajistas para la compañía después de un viaje a Chile en el que se reunieron con las autoridades locales y el nuevo director ejecutivo, Ricardo Ramos. La acción de la minera no metálica recibe el golpe y en las primeras operaciones de la jornada en la Bolsa de Comercio de Santiago y pierde 1,75%, siendo, además, la de peor desempeño entre los papeles del S&P/CLX IPSA.

Auge del mercado

 

Ramos dijo hace dos meses que la producción sería un poco más de 60.000 toneladas de litio este año, pero que las ventas se mantendrían por debajo de las 50.000 toneladas, ya que la minera buscaba construir sus inventarios y ganar flexibilidad ante la incertidumbre del mercado.

Los productores de litio han luchado hasta ahora para responder a una tendencia que se espera que dé como resultado que el mercado crezca de aproximadamente 300.000 toneladas a 1 millón de toneladas para el año 2025.

La demanda de los principales clientes de SQM en Corea del Sur y Japón sigue siendo saludable, dijo Smith. Sin embargo, una reducción de los subsidios del gobierno chino a los fabricantes de vehículos eléctricos podría afectar la demanda de la nación asiática. "Quizás el impacto se mantendrá durante algunos meses, pero la demanda sigue ahí".

SQM, que normalmente ha vendido su producto en contratos a corto plazo y a un precio alto en el mercado, estará más alineado con los competidores este año, dijo Smith. Mientras que los precios spot del litio en China cayeron en picada en 2018, la variación en el precio ha sido menos dramática para el mineral vendido en otros lugares.

El carbonato de litio producido en América del Sur se mantuvo estable en US$ 13.000 por tonelada con respecto al mes anterior en marzo, luego de alcanzar un máximo histórico de US$ 15,.750 por tonelada en mayo del año pasado, según un informe mensual de Benchmark Mineral Intelligence. "El año pasado logramos vender a un mejor precio en comparación con nuestros competidores y este año vamos a alcanzar más o menos los mismos niveles que nuestros competidores", dijo Smith. "El precio actual dependerá de la cantidad de oferta que realmente ingrese al mercado", informó Bloomberg

Nuevos acuerdos

Revelo Resources (TSXV: RVL) y Sociedad Química y Minera de Chile (NYSE: SQM) firmaron un acuerdo de opción de exploración en virtud del cual SQM puede adquirir hasta un 80% de participación en Calvario y Mirador, dos de los proyectos de Revelo centrados en el cobre en el norte Chile.

Según Revelo, tanto Calvario como Mirador muestran características geológicas generalizadas indicativas de las partes superiores de los posibles sistemas de cobre pórfido. Calvario ha sido objeto de pruebas de perforación históricas menores, mientras que Mirador es un prospecto sin perforaciones.

Según el acuerdo, SQM tiene una opción de 5 años para explorar y ganar un 80% de interés en las propiedades contiguas. Para hacer uso de esa opción, la compañía tiene que hacer pagos en efectivo a Revelo por un total de hasta $ 5.22 millones durante los 5 años e incurrir en gastos de exploración por un total de hasta $ 13 millones.

El Calvario abarca alrededor de 6,900 Ha de propiedad 100% de propiedad, que es contigua a la propiedad Mirador directamente al sur

Una vez que se completa la opción, la idea de establecer una empresa conjunta. Todo el acuerdo aún está pendiente del cierre de las negociaciones con el único propietario privado de los derechos de superficie en Calvario y Mirador. En un comunicado de prensa, Revelo dijo que las negociaciones se encuentran en una etapa avanzada.

El minero canadiense también dijo que ambos proyectos se encuentran a lo largo de las extensiones del sur del cinturón magmático Paleoceno del norte de Chile, que alberga algunos de los depósitos de cobre y metales preciosos más importantes del país, como los proyectos Cerro Colorado y Spence de BHP; KGHM-Sumitomo's Sierra Gorda; El depósito Relincho de Nueva Unión de Teck-Goldcorp; El Peñón de Yamana Gold y el Guanaco de Austral Gold.

"Consideramos que tanto Calvario como Mirador son objetivos prioritarios debido a sus características geológicas generales, la naturaleza generalizada e intensa de las zonas de alteración hidrotermal y la presencia de importantes anomalías geoquímicas de interés. Estamos muy contentos de ver que este programa de exploración se desarrolla", Tim Beale , CEO y presidente de Revelo, dijo en el comunicado de prensa, publicó Mining.com

¿Tratado depaz con Tianqi?

¿La paz llega a SQM? A un acuerdo llegó Julio Ponce Lerou, por medio del grupo Pampa, con los nuevos accionistas de la minera, la firma china Tianqi, los que ingresaron en diciembre a la propiedad de la empresa, tras quedarse con el paquete de acciones de Nutrien. Las sociedades cascadas informaron a la Comisión para el Mercado Financiero (CMF) de un acuerdo que considera 16 puntos entre los que están temas como política de dividendos, acceso a información de la empresa por parte de auditores externos e internos de Tianqi, designación de integrantes del comité de directores y garantizar la independencia de la administración de la sociedad.

En un comunicado, se detalló que entre el 1 y 3 de abril, Patricio Contesse Fica, vicepresidente ejecutivo de Pampa Calichera, viajó hasta China para conocer las instalaciones donde Tianqi produce y procesa el litio. Esto permitió a Pampa y Tianqi abordar temas de gobernanza, lo que derivó en el acuerdo que se firmó. La presidente de Tianqi Lithium, Vivian Wu, señaló que "desde el principio, siempre hemos señalado que nuestra intención era establecer una relación colaborativa con el Grupo Pampa para que, juntos, podamos trabajar apoyando el actual y futuro crecimiento de SQM (...) por eso es que Tianqi tomó la decisión de invitar al Grupo Pampa a visitar China, para que así las partes tuvieran la oportunidad de conocerse.

Después de este exitoso primer encuentro que culminó en este acuerdo, está claro que ambas partes están comprometidas a construir una relación cordial a la par que trabajamos de manera independiente en apoyo del crecimiento sostenido de SQM", explicó. Incluso, los accionistas chinos, que tienen el 24% de la sociedad, mostraron palabras de agradecimiento hacia el controlador de Grupo Pampa y, en la práctica, de SQM, Julio Ponce Lerou. "Esta es una compañía que ha incrementado su reputación y su importancia global de manera significativa en las últimas dos décadas.

El esfuerzo y profesionalismo de su equipo y la alta calidad de sus productos hablan por sí mismas sobre la visión y el talento del Grupo Pampa y, en específico, de su accionista principal Julio Ponce, quien ha dedicado gran parte de su vida profesional al desarrollo de SQM", dijo el chairman de Tianqi, Weiping Jiang. Contesse recalcó que el acuerdo -que se extenderá por un año- "contribuirá a la estabilidad de la gobernanza de SQM en beneficio de todos sus accionistas". "Estamos conscientes de los desafíos que deberá en adelante enfrentar la compañía y esperamos que este acuerdo haya dejado nuestras diferencias en el pasado y enfoquemos nuestras energías de cara al futuro en apoyar a SQM, a su administración y a su directorio", dijo el ejecutivo, quien además es director de la minera no metálica

Los puntos del acuerdo

Administración general: la china y Pampa acuerdan que los negocios y los asuntos de SQM son manejados por su administración bajo la dirección del directorio de la minera no metálica y no por las partes.

Sucesores del directorio de SQM: En el caso que cualquiera de los integrantes del directorio de SQM, elegido de las partes en ejercicio del derecho a voto por sus acciones Serie A exclusivamente, cese en su cargo por cualquier razón cada una de las partes realizará todas las acciones disponibles para que el directorio de SQM se reúna y que los directores apoyen la propuesta de elegir un sucesor. Se declara, además, que ninguna de las disposiciones del acuerdo será aplicable a ningún director que una parte escoja –total o parcialmente- por medio del ejercicio del derecho a voto de acciones de la Serie B.

Comités de SQM: Si un integrante del directorio de SQM propone a un miembro del directorio elegido por Tianqi que no sea director, ejecutivo o empleado de la china como candidato para los Comités de SQM (de directores, gobierno corporativo; el de Seguridad, Salud y Medio Ambiente), Pampa deberá realizar todas acciones necesarias para que los directores elegidos por ella en el directorio de SQM apoyen la propuesta, sujeto a que Tianqi y sus directores elegidos en el directorio SQM solo podrán sugerir a una persona para cada comité.

Conciliación de estados financieros: En la medida que sea requerido por los auditores internos o externos de Tianqi, el grupo Pampa deberá garantizar que los directores de SQM apoyen la solicitud de la china para proveer a sus auditores acceso a la administración de SQM.

Sesiones de Directorio y de Comités: Grupo Pampa deberá garantizar que sus directores y los comités apoyen solicitud de Tianqi para permitir un traductor –competente en español e inglés- para que pueda asistir a todas las sesiones de directorio y comités de SQM bajo obligaciones de confidencialidad.

Apoyo de accionistas a la actual política de dividendos: Tianqi y Pampa mantienen política de dividendos ya existente bajo determinada circunstancias permite entregar el 100% de las utilidades en ejercicio.

Garantías: Además de otras medidas, si SQM toma decisiones inconsistentes respecto a los sucesores del directorio y los comités de la minera, cada una de las partes tomará las acciones pertinentes para remediar la situación.

Exclusión: Este acuerdo sustituye y prefiere a cualquier entendimiento previo entre las partes y se declara además que las partes no tienen ningún arreglo o entendimiento, excepto por lo expresamente establecido en este acuerdo. Además, declaran que este instrumento no constituye un acuerdo de voto ni de actuación conjunta conforme a la Ley de Mercado de Valores de Chile.

Demoras u omisiones: Cualquier acuerdo de las partes respecto de infracciones o incumplimientos bajo este acuerdo debe ser realizada por escrito y ser firmada.

Plazo: El acuerdo entrará en vigencia a partir del 10 de abril y tendrá una vigencia de un año.

Idioma: Este convenio fue suscrito en inglés y no será traducido a menos que sea requerido por una autoridad gubernamental competente.En ese caso, la versión en inglés prevalecerá sobre la traducción.

Sucesores y cesionarios: Este acuerdo vinculará y obligará a los sucesores de las partes y, además, no podrá ser cedido a un tercero sin consentimiento escrito de la contraparte.

Ley aplicable;Jurisdicción: Este acuerdo y sus obligaciones serán regidos e interpretados por las leyes de Chile. En esa línea, las eventuales disputas se resolverán a través de un arbitraje, de acuerdo con el Reglamento de Arbitraje Comercial Internacional del Centro de Arbitraje y Mediación de la Cámara de Comercio de Santiago.

Ejemplares: Este acuerdo podrá ser suscrito en cualquier número de ejemplares.

 

 

 

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