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ENTREVISTA

(Exclusivo) Baldo Prokurika: Inversiones, cobre y Trump, Codelco, agua, relaves, litio, Pascua Lama...

"Hay que abrirse a otros mercados. Si uno quiere ir a otro país, tiene que permitir que otros vengan"

MINING PRESS

DANIEL BOSQUE

Baldo Prokurica fue un notable protagonista de la feria argentina Arminera, en Buenos Aires. En diálogo con Mining Press, el ministro de Minería de Chile explicó las estrategias de su país para seguir atrayendo inversiones externas a su potente minería.

- Nadie podrá decir que usted es no conoce del mundo minero, a la luz de su curricullum.
- Es verdad. Hace un año y dos meses que estoy a cargo del Ministerio de Minería de Chile, y antes este rol de  ministro, fui tres veces diputado y por dos períodos senador. Había pensando en volver a ejercer la abogacia, pero el presidente Piñera me llamó. Sempre integré la Comisión de Minería en la Cámara del Senado porque representaba a Atacama, una región muy minera, por lo tanto, algo conozco el tema. 
Fui senador en la anterior gestión de Renovación Naconal. En aquel período nos tocó el superciclo de precios, con el cobre a US$ 4. Nunca había ocurrido, pero luego se derrumbó y hoy tenemos un precio que no es malo pero que no obedece a oferta y demanda, porque visto desde esa relación está bajo. La guerra comercial Estados Unidos-China esstá alterando los mercados. Estábamos en US$ 2.90, hasta que  la semana pasada Donald Trump subió a twitter el tema arancelario y el cobre se desplomó a US$ 2,80. Pero si todas las minas del mundo se paralizaran habría cobre para tres días. Oferta y demanda están muy calzadas y no se vislumbran grandes proyectos nuevos.

- Por cada centavo que cae el cobre, ¿cuánto pierde Chile?
- Dejamos de percibir US$ 60 millones y dejamos de exportar como por US$ 140.000.000. Además, estamos frente a minas más viejas y hay que sacar mucho más material e impurezas para obtener la misma cantidad de cobre. Hace 30 años que Chile no descubre un gran yacimiento, desde Escondida. Este es un negocio el largo plazo, las minas no se hacen de un día para el otro y si le sumamos los problemas de la minería por la oposición de las comunidades, la cuestión medioambiental, entre otros, esos plazos son aún mayores. Hoy un proyecto minero se demora más en los permisos medioambientales que en el estudio geológico.

-En la minería de Chile hay que sumar el duro pulso con los sindicatos
- Son lecciones que espero que aprendamos, porque los chilenos somos un poco tercos. Con posterioridad al superciclo, Chile tuvo que bajar casi un 30% el valor de los servicios a la minería y tuvimos tensión con los sindicatos.
Sin embargo, la dirigencia sindical, del cobre especialmente, es bastante profesional y ha sabido entender, con contadas excepciones, que hay que ajustarse a la realidad, nos guste o no.
Escondida una empresa privada y la mina  de cobre más grande del mundo, tuvo en 2017 una huelga de 44 días,  Y por su peso hizo bajar nuestro PBI en 1.4. Con ese conflicto perdimos todos, los trabajadores que no recibieron un sueldo y el país por qué mermó en crecimiento y actividad económica.
Cuando el presidente Piñera asumió, en  marzo de 2018, Codelco, la empresa del Estado donde suele haber más conflictos, había 18 negociaciones sindicales pendientes, 17 de las cuales ya están resueltas, sólo falta una y no ha habido ninguna huelga.  Otra estatal, Enami, tiene 17 sindicatos y 16 llegaron a un acuerdo anticipado y el último se cerró hace unos días. 

- ¿Cuáles son los objetivos para la minería hasta 2022, cuando termina vuestro mandato? 
 Estamos abocados a un plan de más largo plazo, porque una de las claves de la inversión minera es que es un negocio de largo aliento que debe tener reglas claras y permanente. Hemos conformado un panel con los ex ministros de todos los sectores políticos, empresas, trabajadores, abastecedores de la minería y dirigentes sindicales. Con todos estamos haciendo un plan de la minería 2020- 2050. 
Hace tres años atrás, cuando no gobernábamos aún, la encuesta global del Fraser Institute puso a Chile como 39  país en interés para invertir en minería. En 2018 y roducto de las medidas implementadas, pasamo a estar octavos y este año trepamos  al sexto lugar, porque hemos creado una institucionalidad que además de atraer inversión acompaña a los inversionistas al interior del país.

Estamos haciendo un plan de la minería 2020- 2050 

Pese a ello, seguimos siendo un país bastante burocrático y cuando un inversionista llega a Chile a veces se encuentra con que en vez de atenderlo o de resolver sus problemas, la burocracia lo cansa y se termina yendo. Hemos creado la Oficina de Proyectos Sustentables que acompaña a la empresa minera y le genera una señal potente de que no está sola, le abre puertas con las autoridades pero además le resuelve problemas burocráticos. Esta solución no es invento nuestro, lo han hecho países Canadá y Australia y ha dado buen resultado. 

- En este marco de minas antiguas y menor productividad, ¿cuáles pueden ser buenas noticias para dar?
- Cuando hablamos de agotamiento de recursos, estamos hablando de las minas antiguas. Pero tenemos muy buenas novedades. Para este año, hay importantes inversiones en cinco grandes proyectos: 

+ Ampliación de Pelambres, por  US$1.300 millones.

+ Rajo Inca, proyecto de Codelco, por US$ 1.000 millones.

+ Quebrada Blanca, fase 2 y fase 3, por  US$ 5.500 millones. 

+ NuevaUnión, que presentará su EIA a mediados de año, por US$ 7.200 millones.

 En Chile hay mucho cobre y mucho mineral todavía. Cuando hablamos de agotamiento o de leyes menoes, hablamos de minas que llevan 100 años trabajando, como Chuquicamata, con 105, que ahora se ha transformado de la mina a rajo abierto más grande del mundo a mina subterránea. O el caso de El Teniente,  la mina subterránea más grande del mundo, donde se está haciendo  un nuevo nivel. Un dato llamativo: Chile tiene 4.200 km de largo y El Teniente tiene 4.500 km de tunelería. 

- La otra apuesta fuerte de Chile es el litio 
- En Chile se dio gran discusión ideológica por el litio, porque siendo un país minero tan antiguo hemos tenido en el pasado cuestiones traumáticas. Como la época de oro del salitre, que terminó cuando se descubrió el salitre sintético y todo cayó como las Torres Gemelas.  Tuvimos una industria, generamos valor agregado y quedó muy poco. Por eso, frente al litio, un tema nuevo, muchos han creído que podría ser un reemplazo del cobre. Lo veo difícil porque el cobre tiene otros equilibrios de oferta y demanda y desde el punto de vista económico es mucho más.
Por otra parte, no estamos entre los mayores emisores de gases de efecto invernadero y sin embargo, queremos luchar contra el cambio climático, con la promoción de la electro movilidad y de las inversiones en litio. Somos el segundo país del mundo con más buses eléctricos. Vamos a sumar 700 buses en Santiago y además en varias de las regiones de transporte público con buses eléctricos de origen chino. Un dato curioso: en China visité Yutong, fabricante de los buses que vamos a comprar, son socios en la fábrica de baterías de litio. Les dijimos "nosotros compraremos 500 buses primero y 200 después" y los chinos nos dijeron "no hay problema, la primera entrega la hacemos en dos días, porque  producimos 320 buses diarios". 
Además, los motores eléctricos son muy intensivos en uso de cobre y además tienen litio y cobalto. En la minería, por ejemplo, ya hay cinco grandes empresas mineras que transportan su personal en buses eléctrico. La semana pasada inauguramos en El Teniente el parque eléctrico de máquinas para trabajar al interior de la mina. 

- Y hubo un gran debate en la política de Chile por el ingreso de Tianqi en SQM.
- Sí. Lo que el gobierno de Chile ha planteado es que tenemos confianza en nuestra institucionalidad como país. Y el Fiscal Nacional Económico y el Tribunal de la Libre Competencia fallaron exactamente igual. Eso significó no interferir en la compra de Tianqi del 25% de Soquimich. Se le puso a la operación nueve indicaciones a cumplir, para no interferir en el mercado del litio. El ingreso de Tianqi le aportará a Chile US$ 1.000 millones por Impuesto a la Renta. Chile tiene además 58 salares y sólo trabaja en la mitad de uno. Por lo tanto, aspiramos a que los salares con valor económico, que son 20, se puedan incorporar a la actividad minera.  Porque creemos que habrá una ventana hasta 2025, en la que el litio irá en alza y después se va a estabilizar porque no es un elemento escaso y existe en muchas partes del mundo 

- El otro gran debate en Chile es la relación entre agua y minería.
- Es una cuestión ineludible, porque la mayor parte de la minería chilena está en el Norte del país, que es bastante seco. Sin embargo, según la Dirección General de Aguas que regula este tema, la minería emplea hoy sólo el 3% del agua continental, porque la mayoría de los grandes proyectos tienen desaladoras. No son el 100 por ciento de los proyectos, porque encarece mucho y hace inviable a algunas faenas. Por lo tanto, lo que están haciendo las mineras es reciclar el agua, algunas hasta el 86%, la usan en el proceso la bajan en un mineroducto al tanque de relave y la vuelven a reimpulsar hacia arriba otra vez.  Hay un proyecto que establece ciertas prioridades en el uso del agua estableciendo la prioridad número uno que el consumo humano.

- ¿En qué estado está Dominga? 
Dominga un proyecto que está pendiente, la Corte Suprema retrotrajo mediante una sentencia al sistema anterior.  Y lo que va a ocurrir es que las distintas instancias a nivel regional van a tener que transcurrrir de nuevo.

¿Y qué pasará con Pascua Lama?
- Pascua Lama es un proyecto que debería ponerse en los estudios sobre cómo no se deben hacer las cosas. Gastó US$ 8.000 millones y no extrajo un gramo de oro. Perdió la comunidad: por qué no hubo un proyecto que salió adelante, perdieron los inversionistas que han perdido una cantidad muy grande de recursos y perdió el país que no recibió impuestos de ese trabajo. 
Hay que mirar muy bien esos proyectos para no repetir esos errores, porque la licencia social es básica.Si no hay licencia social, si no hay un compartir con las comunidades vecinas, los proyectos mineros no pueden caminar.  Por eso, hemos iniciado un proceso denominado "Regionalización de la gran minería del cobre", en el cual al menos ya tres empresas se han comprometido a instalar a su staff en la región donde está la mina. Como el caso de Kinross, que tenía a su equipo humano en Santiago y lo radicó a la región.

Pascua Lama es un ejemplo de lo que no hay que hacer. Invirtió 8.000 MM y no invirtió un gramo de oro

- El otro gran tema que cobró interés, después de la tragedia de Brumadinho en Brasil, es cómo están los relaves de Chile.

- Chile siempre se ha tomado en serio el tema, porque tuvimos un accidente en 1965, en el que falleció una familia. Un muerto ya es una mala noticia y queremos que no haya accidentes en la minería. Además, tenemos una gran diferencia con Brasil y  otros países porque somos muy sísmicos y por lo tanto la estructura y ingeniería con que se han construido los tranques de relaves en Chile no se parecen en  nada a los de otras partes.  Nuestros relaves no tienen la humedad en la cortina sino en la parte de atrás.  Sernageomin, el organismo fiscalizador, tiene un catastro permanente y antes del accidente de Brasil, nuestro gobierno había iniciado un proceso de tres estapas:
+Primero, iniciamos este año un piloto para observación on line de los tranques de relaves. Sernageomin, en contacto con Onemi, el organismo nacional de emergencias,  avisará al celular a las personas de la zona. 
+En segundo lugar, estamos impulsando el reprocesamiento de los tranques, imitando a Codelco El Teniente que  obtiene, a través de la empresa Valle Central, el 10% por ciento de sus utilidades de los relaves antiguos. El objetivo es sacar los tranques de los lugares cercanos a las ciudades, a los lugares habitados, para bajarlos a veces de lugares en altura. 
+Finalmente, estamos haciendo un plan de remediación de los tranques, para cubrirlos con una capa de tierra vegetal e instalar allí bosques o plantas qdel lugar.

- ¿Cuál es el futuro de Codelco?
- Codelco tiene varios desafíos. El primero es sacar adelante sus proyectos estructurales que son ni más ni menos que unos US$ 25.000 millones. Significa que cuatro de las siete divisiones van a cambiar totalmente. Ya empezamos con Chquicamata en junio, que se transforma de mina rajo abierto subterráneo y con El Teniente, a partir de 2020, y con el  proyecto 244 que se tuvo que reformular en Andina, además del mencionado Rajo Inca, hoy en parte preliminar, debiera estar produciendo en 2021. 
Todo este esfuerzo es para mantener la producción, Codelco está produciendo 1.700.000 toneladas de las 5.600.000 que hoy produce Chile. Además, tiene grandes desafíos desde el punto de vista de la productividad y también retos nuevos como la inversion den Yurimaguas, en Ecuador.
Codelco tiene que hacer un gran esfuerzo en reducir sus costos  que subieron en el último tiempo a raíz de varias cuestiones. Primero, por la vejez de sus minas que le obliga a sacar casi 20% o más de material para obtener la misma cantidad de cobre y a generar más impureza y más gasto de energía. Y debe subirse también a la minería de más reciente de tecnología, por eso viene creciendo en trabajo a distancia. Codelco tiene minas que se trabajan a 1.200 km de distancia.. Por ejemplo, estamos implementando en Gabriela Mistral, un yacimiento de altura con 0,25 por ciento de ley de cobre, camiones autónomos sin chofer, que funcionan las 24 horas del día sólo paran para echar combustible. El Teniente, que es proclive  a la explosión de roca, está totalmente automatizada y la faena subterránea se maneja desde Rancagua, a 100 km.

Codelco tiene que hacer un gran esfuerzo en reducir sus costos  que subieron por diversas cuestiones

- ¿Cómo ve el proceso de integración de la minería con Argentina?
- Con Argentina hace tiempo que trabajamos en procesos y proyectos para integrar nuestras minerías, Además, hoy nos estamos complementando en otro tema vital como es el de volcanes. Chile tiene una red de 45 monitores en linea, de temperatura, remoción en masa, gases, los cuales ue reportan a Onemi. Esto lo queremos trabajar con Argentina porque la mayoría de los volcanes chilenos que explotan le mandan la ceniza a Argentina.
Estamos trabajando en conjunto con el tema del litio, en una iniciativa para que el litio se pueda negociar en la Bolsa de Comercio y así transparentar el valor, que hoy le vende el productor al comprador. Además, queremos complementar mejor el tema de los servicios, porque Argentina tiene una gran capacidad metal-mecánica que se puede utilizar y ayudar en todo lo que es la exploración y explotación de la cordilerra.
Chile ha abierto sus mercados al mundo, somos un país chico, si pensamos en nuestro mercado doméstico. A diferencia de Argentina que  tiene 40 millones de habitantes, para Chile es difícil tener masa crítica para 17 millones de personas. Por eso Chile es uno de los países del mundo que tiene más tratados comerciales, tenemos 64 TLC, que abarcan al 85 % de la población del mundo, somos un país totalmente abierto, estamos dispuestos a que venga cualquiera competir y a su vez queremos que nos permitan lo mismo.
El 20% de los servicios birndados a la minería de Perú son chilenos. Ahora buscamos ir a México, donde hay una industria muy interesante. Creo que Argentina podría hacer lo mismo, tiene mucha gente capaz y profesionales formados, debería abrir el mercado, si uno quiere ir a otro país tiene que permitir que otros vengan.

 

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