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MERCADOS

Cómo impactan Chuquicamata y China en el cobre

Documentos Especiales Mining Press

Chuquicamata representa el 2% del suministro mundial de cobre

MINING PRESS/Agencias

El cobre se mueve al ritmo de las negociaciones sindicales de Chile y las demandas de China.

La huelga en Chuquicamata no está recibiendo mucha atención de los inversionistas, pero podría terminar asestando un gran golpe al mercado. Mientras los operadores prestan atención a las guerras comerciales y tensiones geopolíticas, miles de trabajadores dejan las herramientas en la mina Chuquicamata, la principal productora de cobre de Codelco, en Chile. Según un analista, un paro prolongado restringiría la oferta mundial en un mercado donde se espera que la producción sea inferior a la demanda este año.

La mayoría de los miembros de los sindicatos N° 1, 2 y 3 en la mina rechazaron la oferta más reciente de la empresa para un contrato laboral en una votación a mano alzada el miércoles por la noche. Los futuros de cobre en Nueva York, que han registrado ocho caídas semanales consecutivas, oscilaron entre ganancias y pérdidas el jueves conforme los inversores sopesaban los riesgos al suministro frente a las preocupaciones de crecimiento.

César Pérez-Novoa, analista de BTG Pactual en Santiago, dijo que la huelga tendría un impacto y que Chuquicamata representa aproximadamente el 2% del suministro mundial de cobre extraído. No obstante, añadió, en este momento el mercado está centrado en la guerra comercial y en las tensiones geopolíticas.

El mercado del cobre simplemente no está en el radar de los inversionistas, señaló. Un paro de la mina podría significar una caída del metal a un mayor déficit, que se estima en 189.000 toneladas métricas este año, según el Grupo Internacional de Estudios del Cobre.

Chuquicamata produjo 321.000 toneladas de cobre en 2018 y se espera que la producción se mantenga estable este año. Pero el impacto de una huelga prolongada podría tener repercursiones más amplias ya que la fundición y refinería de la mina procesan el mineral de toda la división norte de Codelco, que representó la mitad de la producción de 1,68 millones de toneladas de la empresa estatal el año pasado.

"Esto podría ajustar aún más el mercado de concentrados, dependiendo de cuánto dure la huelga", dijo Warren Patterson, analista de ING Bank. Los inversionistas no están preocupados por la huelga porque no es probable que dure mucho, dijeron cargos de Codelco a Edward Meir, un consultor independiente de materias primas en INTL FCStone Inc., a principios de esta semana. Mucho en juego Los tres sindicatos representan a unos 3.800 trabajadores de los 5.243 de la mina, según el último recuento de personal de Codelco el 10 de junio.

Se eliminarán aproximadamente unos 1.700 empleos conforme Chuquicamata traslada sus operaciones bajo tierra. Las uniones exigen que la compañía incluya líderes sindicales en las negociaciones para transformar Chuquicamata en una mina subterránea. También piden una mejor cobertura de atención médica para los trabajadores actuales y anteriores, mejores paquetes de despido para aquellos que deben abandonar la mina y los mismos beneficios para los trabajadores nuevos y existentes, publicó Bloomberg.

Impacto de China

El precio del cobre  bajaba este viernes luego de que débiles datos de manufacturas e inversión de China, el principal consumidor del metal en el mundo, agravaron temores de un deterioro en las perspectivas para la demanda a raíz de la prolongada guerra comercial entre Washington y Beijing. 

El cobre de referencia en la Bolsa de Metales de Londres (LME) bajaba un 0.2% a US$ 5,848 la tonelada a las 0955 GMT.

"Esperábamos que la disputa (comercial) se resolviera en julio, pero hay muchas posturas políticas y ahora parece que podría continuar durante el otoño (boreal)", dijo el analista de SP Angel John Meyer.

"No parece que habrá mucho alivio para el cobre, aunque habrá apoyo por los problemas de suministros, como en Chuquicamata en Chile", agregó.

Vale destacar que los trabajadores de los tres mayores sindicatos de la mina Chuquicamata de la estatal chilena Codelco, mayor productora mundial de cobre, iniciaron el viernes una huelga tras el fracaso de la negociación para un nuevo contrato colectivo.

En tanto, el crecimiento de la producción industrial de China se desaceleró inesperadamente a un mínimo de más de 17 años en mayo, mientras que la inversión también se enfrió, en la última señal de debilitamiento de la demanda de metales.

A nivel mundial, la demanda de metales básicos está altamente correlacionada con la producción industrial.

Cabe tener en cuenta también que las conversaciones comerciales entre las dos economías más grandes del mundo se derrumbaron el mes pasado, con el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, acusando a China de incumplir los compromisos pactados. Trump subió los aranceles a bienes chinos y ha amenazado con aumentarlos aún más.

Por otro lado, los precios del níquel alcanzaron el viernes máximos de dos semanas de US$ 12,065 la tonelada debido a la preocupación por los suministros del principal productor del mundo, Indonesia, donde inundaciones han detenido algunas operaciones mineras.

En otros metales, el aluminio bajaba un 0.7% a US$ 1,774 la tonelada, el zinc caía un 0.6% a US$ 2,463 y el estaño perdía un 0.4% a US$ 19,275, según Reuters.

 

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