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PROYECTOS

Colombia lanza su gran apuesta por minería y petróleo. En cifras, la promesa del cobre dormido

Se podría llegar a 2 millones de toneladas a 2029

MINING PRESS/Portafolio

Las riquezas del subsuelo hay que producirlas para generar equidad en el suelo”, afirma la ministra de Minas y Energía, María Fernanda Suárez, quien en diálogo con Portafolio, afirmó que los sectores minero y petrolero deben tener la certeza que el Gobierno meterá aún mas a fondo el acelerador para dinamizarlos.

La funcionaria recalcó que, además de los 10 grandes proyectos mineros que vienen en camino, el impulso para la industria petrolera le generará grandes inversiones al país.

¿Cuáles son las medidas para mantener a flote la operación de carbón ante la caída de los precios?

El precio por tonelada de US$40 es una señal de alarma. En las conversaciones con los productores de carbón ellos me han informado que están tomando medidas de eficiencia en los costos, que son las que se deben realizar como primera instancia. Así mismo, todo el plan que viene desarrollando el Gobierno, y que beneficia especial al sector de hidrocarburos y minería, es favorable para la industria carbonífera. Hay que observar la forma en la que sigue el comportamiento de la cotización y cuánto es la volatilidad en el precio. 

Y, ¿en materia tributaria?

Las compañías deben seguir trabajando en sus planes de eficiencia, y desde el Gobierno, con beneficios como la redacción en la tarifa de venta, deducción del IVA en el Capex de las inversiones o exención en el ICA, así como en el 4 x 1.000 que las empresas podrán deducir, se llevará a decrecer la tasa efectiva de tributación, lo que llevará a que la industria del carbón logre mantener el punto de equilibrio para hacerle frente ante la volatilidad del precio. 

¿Qué fórmulas se han desarrollado para reactivar la operación minera?

En los planes de reactivación económica, uno de los más beneficiados con inversión ha sido el sector extractivo. Esta es una actividad intensiva en capital y desde el punto de vista estructural genera unas mejores condiciones de inversión.

El país, en la última investigación del Instituto Fraser mejoró 16 lugares, ya que pasó del puesto 64 al 48. Y esto fue gracias a que se registró una tendencia positiva en los temas de institucionalidad del sector. Además, se están ofreciendo reglas claras de juego en materia jurídica. 

¿Cuál es la apuesta inmediata para el sector minero?

El país actualmente está adelantando 10 grandes proyectos mineros. Estamos concentrados en analizar esas iniciativas, las cuales están en los trámites para su licenciamiento ambiental. En términos de inversión, en conjunto, los proyectos generarían cerca de US$6.000 millones para los próximos tres años.

¿Cómo será el nuevo catastro minero?

Con las medidas que se han implementado se está buscando reducir los trámites en un 20%. Y, en Octubre, se presentará un hito importante con respecto al catastro minero. Esto último marcará una diferencia muy importante desde el punto de vista de transparencia. 

Sobre el mapa de tierras, las firmas podrán acceder de manera precisa a los títulos que quieren desarrollar. También va a ordenar el proceso de solicitud de áreas que es un dolor de cabeza para los inversionistas. En la actualidad, el proceso de titulación demora casi un año; con la nueva herramienta será de 90 días. 

¿Cómo va la construcción de la Ley de Coordinación y Concurrencia Nación-Territorio?

La sentencia 095 de la Corte Constitucional reitera lo que viene señalando la Constitución de 1991, que el proceso de ordenar el subsuelo le corresponde a la Nación, mientras que del suelo es del territorio. Pero la Carta Política no define el mecanismo. Así mismo, que los mandatarios locales no pueden recurrir a algún mecanismo para frenar las actividades extractivas. Una Ley de Coordinación y Concurrencia Nación - Territorio es la gran oportunidad que tiene el sector para sincronizar al Estado y los entes territoriales para el uso del subsuelo. 

Desde que se dictó la citada sentencia en noviembre del año pasado, se han realizado mesas de trabajo con los gremios, las empresas, las comunidades y todos los grupos de interés que tienen relación directa e indirecta con las tareas extractivas. Se han recogido los diferentes puntos de vista para elaborar el articulado de un proyecto de ley que se presentará en la próxima legislatura.

Pero varios alcaldes están desconociendo la sentencia 095 de la Corte Constitucional, es el caso del municipio de Jericó con el proyecto Quebradona.

Como Gobierno estamos actuando en dos vías. Lo primero es que cada vez que nos damos cuenta de que un alcalde o concejo municipal busca expedir un acuerdo para prohibir una actividad extractiva, le informamos que esa no es la vía. En este sentido, aquí se realiza mucho relacionamiento social. 

Y lo segundo es que en los casos en que la entidad territorial expida el acuerdo, inmediatamente se procede a demandar ese acto administrativo, con sustento en la sentencia 095 de la Corte Constitucional. No es potestad de ninguna entidad del nivel territorial prohibir o limitar la actividad extractiva del subsuelo. 

¿Cómo están diversificando la matriz minera?

En esta diversificación minera, en la cual estamos en la búsqueda de nuevos minerales para producir, el cobre es por excelencia el metal al que le estamos dando una prioridad ya que además es el mineral por excelencia, la materia prima, para la tarea de la transición energética.

El sector extractivo también demanda celeridad en el tema de la consulta previa.

Las consultas previas es un tema prioritario para el Gobierno Nacional. En el Plan Nacional de Desarrollo (PND) se incluyó un artículo que va a permitir organizar administrativamente todo el proceso de consulta previa para fortalecer institucionalmente al Ministerio del Interior.

Además, se va a presentar una ley al Congreso modificando la consulta previa, pero para presentar esta norma también hay que hacerle consulta. Su articulado se está preparando y se espera que se cuestione entre el último trimestre del 2019 y el primer trimestre del 2020. Es un tema de vital importancia para el sector minero y petrolero. 

¿La reactivación petrolera va ‘viento en popa’?

La Ley de Financiamiento está favoreciendo la reactivación, da un marco fiscal para el equilibro de las inversiones. Además, se trabajó en todo el tema de potenciar los contratos costa afuera. Así mismo el Proceso Permanente para la Asignación de Áreas le están dando un gran impulso al sector petrolero.

¿Cómo va la tarea con los Yacimientos no Convencionales (YNC)?

La oportunidad de los YNC no la debe desaprovechar el país. Lo trazó de manera clara el Marco Fiscal de Mediano Plazo, el cual estima que se pueden generar inversiones adicionales por US$5.000 millones anuales, eso es el 2% del PIB. Esto incrementaría en 40% la inversión extranjera directa. Así mismo, es importante desde el punto de vista de equilibrio fiscal. Y más allá está el tema de la seguridad energética. Tenemos apenas siete años de reservas petroleras, y las de gas son menores a diez años

Las oportunidades del cobre

La República

Con más de 600 títulos mineros otorgados, la Agencia Nacional de Minería aspira a que el país produzca dos millones de toneladas en 10 años, equivalente a 8% de la producción global.

Los más de 600 títulos mineros para la exploración de cobre vislumbran el gran potencial que tiene Colombia en este mineral. De iniciar la explotación y producción a corto plazo, se estima que en los próximos 10 años se podría llegar a no sólo 2 millones de toneladas producidas, sino además a estar generando 8% de la producción mundial. En Inside LR, Silvana Habib, presidenta de la Agencia Nacional de Minería (ANM), habló sobre estas oportunidades y las expectativas del sector para este año.

¿Cómo cerró la operación minera en el primer semestre del año?

Quiero decirles cómo está la minería en general en nuestro país. De la titulación, 40% es de materiales de construcción; 20% es de metales preciosos; 16%, carbón, el resto son minerales como níquel, y 4%, esmeraldas.

El carbón sigue siendo el mineral estrella del país, ya que sigue aportando 88% de las regalías. En comparación con el primer semestre del 2018 tuvimos un aumento de 6 por ciento. Con respecto al níquel, tuvimos una baja en la actividad mientras que en oro llegamos a un aumento de 20 por ciento.

¿La caída en los precios internacionales del carbón tiene en aprietos a las empresas?

Tenemos una coyuntura importante en precios del carbón. El año pasado tuvimos un pico importante cuando se llegó a 80 dólares la tonelada y ahorita estamos en 47. Pero no afectan la producción porque la forma como se establecen los precios tiene un rezago de seis meses. Lo que queremos es mantener la producción que tuvimos en el 2018.

¿Cómo están las expectativas para el cierre del año? ¿A cuánto se llegará en producción de oro, carbón, níquel?

Tenemos las mismas expectativas de producción de carbón de 84 millones de toneladas como el 2018. Pero la gran apuesta no está en el 2019, sino en el 2020, queremos lograr un aumento de 26% en oro.

¿Cuál es el potencial de oro y cobre que tiene el país?

En oro al cierre del 2020 y 2021 tendremos una producción de 44 toneladas. Queremos pasar a ser el quinto país en Latinoamérica con esa producción y llegar a ser el 16 en el mundo. Estamos en el 23. En cobre, estamos en etapa de exploración en Colombia. Estamos en el periodo de prefactibilidad, pues tenemos una sola mina que explota cobre en Colombia, que es en El Carmen de Atrato, Chocó. Queremos en cobre pasar de esa etapa de prefactibilidad a vernos como jugadores importantes ya que es la mejor forma de atraer inversión.

¿Qué tan importante es el cobre en la política de diversificación de la matriz energética en el sector?

Es muy importante. Es un objetivo que se lo ha trazado el Ministerio de Minas, a través de su viceministerio dentro del plan estratégico del sector. Colombia es rico en minerales. El trabajo que nos toca hacer es que coexistan esas riquezas y que tecnológicamente puedan verse. Si todos trabajamos en pro de diversificar esa matriz podremos llegar a buenos resultados.

¿El cobre debería ser la nueva estrella del sector?, ¿qué probabilidades tiene de serlo?

Sí. Queremos que eso sea: la nueva estrella del sector. No descuidar el oro porque eso nos puede ayudar para que la actividad minera siga siendo el empuje de la economía del país.

¿Cómo está el sector en materia de inversión y a cuánto le apuntan este año?

En inversión extranjera constituimos 17% de la inversión extranjera. Tuvimos una inversión de 1,700 millones de dólares el año pasado y lo que llevamos ahorita, en el primer trimestre, es un crecimiento de 16 por ciento. Pero esa inversión extranjera se está dando en proyectos ya instalados, las inversiones que tenemos están en los planes mineros o los proyectos que ya están instalados.

Adiós al mercurio

El Espectador

Una alianza con Naciones Unidas permitirá reducir al menos 20 toneladas de mercurio en los próximos cuatro años para proteger la vida de las comunidades y ayudar en la conservación del medio ambiente.

El Ministerio de Minas y Energía y el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) lanzaron un proyecto que busca eliminar el uso del mercurio en el la minería pequeña y de subsistencia en 11 municipios de Cauca, Antioquia y Bolívar. Esto un año después de que se prohibiera el uso en la actividad minera legal, es decir, donde se tramitan títulos de explotación.

Se calcula que la iniciativa beneficiará directamente a 2.000 mineros e indirectamente a casi 300.000 personas al evitar el uso de al menos 20 toneladas de mercurio en los próximos cuatro años, teniendo en cuenta que según Minminas en 2014 se estableció un consumo de 193 toneladas de mercurio al año con fines mineros: 105 toneladas para operaciones legales y 88 toneladas para operaciones por fuera del marco de la ley.

Bajo el nombre de GEF GOLD, se priorizaron zonas que tuvieran producción aurífera, consumo de mercurio, legalidad, puntos calientes por emisiones de mercurio identificados en aire, suelo y agua, y reportes de intoxicación por mercurio. Así entraron en la lista los municipios de Buenos Aires, Suárez, Timbiquí y Guapi (Cauca), Segovia, Tarazá y Cáceres (Antioquia) y Tiquisio en el sur de Bolívar, junto con otras tres pequeñas ciudades del departamento que están por definirse.

Entre las acciones del proyecto se destaca que se instalarán tres plantas de beneficio fijas, una en cada departamento, y seis más estarán rotando por los municipios priorizados para la transferencia de conocimiento y capacitación de los mineros en buenas prácticas.

El proyecto, que cuenta con la participación del Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, y el Ministerio de Salud y Protección Social, es financiado por del Fondo Global para el Medio Ambiente (GEF) con US$6 millones y quedó en firme desde enero de este año.

Entre los frentes definidos para trabajar aparecen: el desarrollo de mejores prácticas en el beneficio aurífero que contribuyan con el cuidado de la salud de los mineros y del ambiente, el fortalecimiento institucional, la inclusión financiera y el aumento de la legalidad en el sector.  Adicionalmente, el proyecto realizará una intervención con enfoque diferencial y de género en tres organizaciones de mujeres mineras.

“De esta forma, se impactará a 292.697 beneficiarios indirectos de los municipios priorizados (141.924 mujeres y 150.773 hombres) ya que tendrán menos exposición al mercurio”, destacó la ministra de Minas y Energía, María Fernanda Suárez, al tiempo que aseguró que buscan proteger a las comunidades y el medio ambiente con altos estándares y sostenibilidad mientras se generan beneficios y oportunidades para las regiones.

Según Jimena Puyana, gerente nacional de Ambiente y Desarrollo Sostenible del PNUD, resaltó que la minería de oro artesanal y en pequeña escala es una fuente de empleo para 10 o 20 millones de mineros en más de 80 países, que producen aproximadamente el 20 % del oro del mundo; “facilitar la aplicación de las mejores prácticas ambientales es indispensable para el bienestar de las poblaciones rurales que dependen para su sustento de esta actividad que es la mayor fuente de contaminación mundial por mercurio en el mundo, ya que representa más de un tercio de las emisiones globales", afirmó.

En la minería de subsistencia se estima un consumo promedio de siete gramos de mercurio por cada gramo de oro producido. La eliminación de este material de la actividad no solo evita la contaminación ambiental y problemas de salud, sino que además garantiza a los mineros aumentar hasta en 30 puntos el porcentaje de recuperación de oro en el proceso de beneficio, para lograr recuperaciones entre el 70 y 90 % en promedio.

Por su parte, el ministro de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Ricardo Lozano, destacó el impacto que puede tener la iniciativa en el Plan Nacional de Desarrollo 2018-2022 y en los Objetivos de Desarrollo Sostenible. "Con este proyecto estamos recogiendo todas las experiencias que se vienen realizando de tiempo atrás de forma exitosa y que nos han dado ejemplos de cómo se puede realizar la actividad cumpliendo estándares ambientales", indicó.

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En los últimos años, las acciones del Ministerio de Minas y Energía han conseguido la eliminación del uso de cerca de 90 toneladas de mercurio al año a partir de la transferencia de técnicas de producción más limpia en 76 plantas y 42.700 barequeros.

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